Harald Renner


En 1994, la revista alemana GEO publicó un tema de estudio representativo: "¿Qué nos mantiene sanos, qué perjudica nuestra salud? ¿Dónde están los peligros?"

La mayoría de las respuestas a estas preguntas sorprendieron en su momento y lo han seguido haciendo hasta el día de hoy.

La población en general cuando fue entrevistada eligió los peligros que creía que podían dañar nuestra salud. Los enumeran en orden descendente: residuos tóxicos, amianto, efectos secundarios de medicamentos fuertes, gases de escape de automóviles, contaminación del agua potable, SIDA y centrales nucleares.

Los expertos de la ciencia y la tecnología, que también son entrevistados, evalúan los riesgos de manera diferente.

Con un 81 por ciento, el alquitrán y el vapor de nicotina de los cigarrillos representan el mayor riesgo para la salud. El 71 por ciento señaló que las personas no hacen suficiente ejercicio. El 58 por ciento le recordó a la gente que el alcohol es veneno. Con un 42 por ciento, la "grasa" y "también clasifica demasiados" alimentos como mucho más peligrosos que el amianto, los residuos tóxicos o los peligros de la energía nuclear.

Parece difícil ponerse de acuerdo sobre los "riesgos para la salud". ¿Al menos sabemos qué es lo que nos mantiene sanos?

Karin Felix podría ayudarnos a responder la pregunta. Ha escrito un bestseller llamado "Fitness and Beauty". Se lee así en los créditos iniciales:

"El libro quiere inspirar a las mujeres a hacer algo por sí mismas - por un cuerpo sano y hermoso, por la serenidad y la confianza en sí mismas, quiere estimularlas a una vida activa y relajada. Cada mujer puede elegir lo que le gusta de entre la variedad de posibilidades que ofrece. Porque una buena autoestima completa no es cuestión de edad o forma física".

Hoy en día, elija este idioma para atraer a muchos lectores. Confianza en sí mismo, diversión, un sentido completo de la autoestima - tales conceptos capturan el espíritu de la época: la salud como parte central de la calidad de vida. Este mensaje suena bien y es claro. Es correcto responder a las preguntas de salud de esta manera.

Con toda la aprobación fundamental de este libro y su visión positiva de la vida, me gustaría añadir dos preguntas para la reflexión.

Primera pregunta.

El "cuerpo sano y bello": ¿acaba esta ecuación pegajosa y superficial con nuestro concepto de salud? ¿Es eso lo que nos mantiene sanos?

Segunda pregunta.

¿Puedo llamar a mi meta "salud para mí"? ¿Salud sólo para mí, para mi ser querido? ¿O puedo llegar a la demanda más humana de la Organización Mundial de la Salud? "¿Salud para todos?"

La OMS nombra siete condiciones básicas de salud:

1. una autoestima estable

2. una relación positiva con el propio cuerpo

3. amistad y relaciones sociales

4. un medio ambiente intacto

5. trabajo significativo y condiciones de trabajo saludables

6. Conocimiento de la salud y acceso a la atención sanitaria.

7. Un presente en el que vale la pena vivir y una esperanza bien fundada de un futuro en el que vale la pena vivir.

¿Qué amenaza nuestra salud hoy en día, pone en peligro nuestro cuerpo, mente y alma, nos sobrecarga?

Nuestras vidas suelen estar determinadas por la sobreestimulación, la prisa y la inquietud, la ira y la agresividad, la falta de movimiento y ruido, el tráfico masivo y la estrechez espacial. Nos gusta vernos en el papel del fabricante que domina la tecnología y utiliza los nuevos medios con confianza. Pero con mucha más frecuencia estamos sujetos al aparato que nosotros mismos hemos creado. La presión para actuar está en todas partes. Tiene un firme apretón de manos sobre estudiantes y atletas, conductores y profesionales, personas que se utilizan a sí mismas y empleados. Incluso el tiempo libre, las vacaciones y el placer están determinados por el estrés, el cual tira de nuestra fuerza y nuestros nervios.

¿Por dónde empezar si queremos construir un contrapeso al "síndrome del ser humano sobrecargado" que hay en nosotros? Tal vez, tratando de estabilizar nuestra autoestima.

Estados siegristas: "Según los conocimientos actuales, una autoestima estable es un requisito previo muy importante para hacer frente a las cargas, los conflictos y las tensiones emocionales. Si el entorno social impide o dificulta el desarrollo o la estabilización de la autoestima, limita la tolerancia al estrés. Las crisis despliegan entonces su impactante poder en toda su extensión, y la susceptibilidad a las enfermedades aumenta".

Deberíamos tomar contramedidas. Con modernas técnicas de relajación tenemos la oportunidad de contrarrestar en gran medida el inevitable estrés casero. Para mí, sin embargo, esto significa aliviar los síntomas en lugar de resolver el problema en su raíz.

Parece ser más crucial que nos preguntemos en un minuto de calma cómo es nuestro plan de vida. Si reconocemos lo que nos enferma, es posible reconocer lo que nos mantiene sanos. ¿No se han retrasado las correcciones? ¿Por dónde empezar cuando la presión del sufrimiento toma el relevo? Sobre todo, no debemos seguir participando en todo lo que los demás -contrariamente a nuestra convicción interior- esperan de nosotros. Debemos aprender a decir "no" de una manera amistosa pero definitiva a las cosas que percibimos como irrazonables. Incluso a las cosas por las que nos sometemos sin necesidad. Debemos desarrollarnos en "egoístas tolerantes" en un sentido aceptable. Es posible que nuestra familia, nuestros amigos y conocidos, incluso nuestros superiores y colegas de carrera, encuentren tal cambio de valores aún más atractivo a largo plazo que la participación deliberada y bien adaptada. Si no es así, debemos seguir diciéndoles que hemos cambiado de actitud.

También deberíamos enfrentarnos a la pregunta de qué es lo que nos mantiene sanos.

Todos estamos sujetos al constante equilibrio entre el éxito y el fracaso - nadie es inmune a ello. Pero aunque parezca una contradicción: Necesitamos este juego como el aire para respirar. No es tanto porque nos emocione la emoción, sino porque cada riesgo ofrece oportunidades tangibles.

Cuanto más difíciles son los desafíos a los que nos enfrentamos, más satisfactorio resulta haber superado el miedo y la inseguridad. Orgulloso de un logro que antes no se atrevía a hacer, significa una ganancia valiosa en salud mental. La prevención no envuelve a las personas y sus problemas en algodón, sino que las anima a llevar una vida consciente "aquí y ahora".

Nuestra mejor protección de la salud parece ser que aprendemos a manejar los conflictos y las tensiones de tal manera que no nos paralizan, sino que crecemos en ellos. Parte de esto es que nos sentimos como en casa en alguna parte, reconocemos un sentido de propósito en la vida y en las perspectivas personales. Tenemos confianza, cultivamos las relaciones y podemos sentir alegría. Nos atrevemos a hacer algo y estamos agradecidos por toda la gama de nuestras emociones - ira y envidia y miedo y tristeza y amor, lujuria y alegría sensual. Todo es parte de ser humano, y más.

Recordemos también que no son sólo nuestros semejantes los que nos causan estrés. Nosotros mismos podemos causar estrés a otros diariamente, sin darnos cuenta. Reconocer que podemos hacerlo nos permite cambiar nuestra actitud de egoísta a empática. De esta manera mejoramos nuestra propia asistencia sanitaria y promovemos la asistencia sanitaria de los demás también.

La promoción de la salud significa asumir responsabilidades en tres aspectos. Se trata de la responsabilidad por la propia salud, la responsabilidad por la salud de los demás seres humanos y la responsabilidad por las condiciones de vida en este mundo y, por lo tanto, por las oportunidades de vida de las generaciones futuras.

El primer objetivo -la responsabilidad por la propia salud- es obvio. Aquí encontraremos los temas clásicos que apuntan a un estilo de vida saludable, como la nutrición sana, la prevención de enfermedades cardiovasculares a través de los deportes de salud, el uso moderado de estimulantes.

Los individuos son capaces de reconocer las circunstancias de la vida que perciben como peligrosas para la salud y de cambiarlas. Aprenden a percibir y comprender la interacción entre cuerpo, mente y alma. Adquieren autoridad para tomar decisiones sobre su salud.

Por segundo objetivo de la promoción de la salud entendemos la responsabilidad por la salud de nuestros semejantes.

¿Cuál es la situación en la práctica? Nadie quiere poner en peligro o perjudicar a sus conciudadanos con un comportamiento imprudente en las carreteras, ¿quién de nosotros no lo habría hecho ya?

Nadie quiere que el más fuerte dañe al más débil, que lo supere y que ejerza presión física o psicológica sobre el más débil; sin embargo, conocemos muchos ejemplos de dónde ocurre y no intervenimos.

Reaccionamos horrorizados y aturdidos ante los informes de violencia contra los indefensos, en todas sus formas terribles. Pero, ¿estamos luchando con todas nuestras fuerzas para garantizar que este tipo de cosas no vuelvan a ocurrir? También debemos hacernos la siguiente pregunta: ¿Ayudamos a nuestros semejantes a hacer frente a sus problemas en la vida, les damos apoyo social? ¿Simpatizamos con los ancianos, los discapacitados y los enfermos?

¿Cómo tratamos a los pacientes de cáncer incurable en nuestro vecindario? ¿Apoyamos y estabilizamos a los jóvenes adictos en nuestro círculo de conocidos? ¿Hacemos nuestra propia contribución personal para liberar a la gente de un círculo vicioso que hace que el suicidio aparezca como la única salida?

¿Quién negaría que todas estas cuestiones tienen algo que ver con la salud? ¿Quién negaría que podemos y debemos hacer algo más que preocuparnos por nuestra propia salud?

Un tercer objetivo de la promoción de la salud es asumir la responsabilidad de las condiciones de vida en este mundo y, por lo tanto, de las oportunidades de vida de las generaciones futuras. Este tema nos ocupará en los próximos años tanto si lo percibimos como si queremos ocultarlo de nuestra conciencia.

En cuestiones "globales" como la política medioambiental o de paz o un orden mundial justo, deberíamos abstenernos de utilizar el encubrimiento con un propósito optimista, así como del desánimo y la resignación. Pongamos nuestra fe en el principio de la esperanza sin perder el contacto con la realidad. Confiemos en una esperanza activa e impaciente, buscando todas las oportunidades para actuar dentro de nuestras posibilidades. Esto se aplica sobre todo al área manejable que nos es familiar y de la que somos responsables.

Según un estudio de la Universidad de Bielefeld, el 61% de los jóvenes de nuestro país considera que su futuro está amenazado por la degradación del medio ambiente. El número demuestra que es posible cambiar las actitudes y despertar la preocupación con paciencia y persuasión. Pero las consecuencias del conocimiento correcto y de la buena intención por sí solas son insuficientes. Conocimiento no es sinónimo de acción, actuar no es sinónimo de cambio de comportamiento estabilizado.

Cada uno de nosotros tiene que hacer frente a este problema cuando intentamos influir en nuestro propio comportamiento de salud y en el de los demás seres humanos.

En los últimos años, ha quedado claro que no tiene mucho sentido definir un determinado mensaje preventivo - sensato - y difundirlo por todo el mundo con la ayuda de medios publicitarios de renombre, como por ejemplo: Fumar mata! Con este procedimiento podemos convencernos de que hemos hecho algo. Sin embargo, no conseguimos nada ni a nadie con él, al menos no si sólo utilizamos este método. Las cosas son más complejas.

Sabemos por la investigación del comportamiento y por nuestra propia experiencia que la motivación más fuerte en el comportamiento humano no proviene de consideraciones racionales, sino de impulsos emocionales. Saquemos las conclusiones de esta reflexión.

Deberíamos decir adiós al intento, que ha fracasado mil veces, de lograr un comportamiento sanitario estabilizado y modificado mediante la transmisión de información. También debemos decir adiós al intento de lograr algo positivo describiendo las consecuencias más oscuras de un estilo de vida equivocado.

Por lo tanto, si nos centramos menos en los medios impresos distribuidos y más en los medios de discusión y trabajo en grupo, trataremos de convencer a través de nuestra personalidad, nuestra apertura y, si es posible, nuestro propio comportamiento positivo en materia de salud. Motivemos a otros a participar, ¡hagámoslo nosotros mismos! La decepción y los fracasos en la promoción de la salud también son inevitables cuando vemos a nuestra contraparte como un objeto, pero no como una pareja madura, igualitaria y autodeterminada que tiene tanto que darnos como nosotros a ellos.

Aquellos que se han comprometido con la buena tarea de promover su propia salud y la salud de sus semejantes viven en el peligro constante de ser decepcionados y resignados. Reduce el peligro si asumimos una imagen realista de la humanidad y objetivos alcanzables.

Así que, de vez en cuando, echemos una mirada autocrítica sobre nuestros hombros. Nuestro propio entusiasmo, nuestra propia capacidad de rendimiento, nuestros propios éxitos en materia de salud pueden tentarnos a sobrecargar a nuestros socios que buscan asesoramiento. Debemos ofrecer hitos alcanzables y, por lo tanto, una verdadera ayuda personalizada. No convirtamos a nuestros socios en la promoción de la salud en víctimas de nuestros propios objetivos y expectativas generales. Hacemos el sacrificio nosotros mismos. Puede llevar a la decepción, la resignación y el abandono. Debemos protegernos de esto. La realidad se convierte en nuestra protección.

Hoy en día hay personas en las profesiones médicas y de salud, en los sectores educativo y social, en el campo político y periodístico que interpretan los signos de los tiempos y actúan en el sentido de la promoción de la salud. Personas que buscan y necesitan socios. El trabajo en equipo y los enfoques multisectoriales son indispensables para esclarecer los antecedentes sociales y psicológicos de los comportamientos que afectan a la salud. No olvidemos la importancia que concedemos al tratamiento de los conflictos, nuestra ansiedad personal y social, nuestro miedo a la exclusión y la discriminación. No debemos subestimar el impacto del prestigio y la presión de los compañeros sobre nuestro comportamiento en materia de salud. Por lo tanto, tengamos en cuenta el poder de los medios de comunicación y de la publicidad.

La promoción de la salud sólo es eficaz si influye en el comportamiento y las circunstancias si tiene en cuenta el entorno social y si lo adapta a la persona y a sus condiciones de vida.

Cualquiera que haya reconocido que la promoción de la salud significa trabajo en equipo también entiende que ningún grupo profesional tiene la "Piedra Filosofal" en sus manos. La apertura, la diversidad de opiniones y la tolerancia son demandadas en la discusión sobre los objetivos y contenidos del trabajo conjunto. Necesitamos una responsabilidad en materia de salud, que incluya a todos. Eso es lo que nos mantiene sanos.