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Harald Renner


Cuando conocí al profesor Paulus en el negocio de mi corazón, me sorprendió la apariencia juvenil y la voz penetrante y suave del cardiólogo. Pensé que serías más político que médico. Estaba rodeado de un ambiente cultivado, que daba la impresión de solidez y seriedad. También me impresionó el tiempo que se tomó para nuestra primera conversación. Se me permitió contarle en detalle mi historia de sufrimiento. Me escuchó atentamente, me interrumpió sólo ocasionalmente con preguntas específicas y tomó notas.

Durante unos diez años, mi "materia del corazón" me ha estado molestando. Al principio creí en mis alteraciones del ritmo como un evento único, luego en los desencadenantes evitables de las convulsiones. Desarrollé estrategias de evasión: renunciar al alcohol, al café y al estrés extremo, reducir el estrés. Aprendí entrenamiento autogénico, me moví con regularidad y perseverancia y cambié mi dieta. Sin embargo, en los años siguientes, la frecuencia y duración de las incautaciones aumentó. El final de cada convulsión era como una liberación: las palpitaciones del corazón, el malestar y la ansiedad en el pecho desaparecieron repentinamente. Hace tres años, el diagnóstico era "fibrilación auricular relacionada con las convulsiones" y se inició la terapia farmacológica, pero nada detuvo eficazmente el curso de la enfermedad. Hace tres meses mi corazón estaba completamente fuera de ritmo, y sólo en raras ocasiones mis fases de tropiezo cambiaron a un ritmo cardíaco normal. Me sentía miserable, exhausto y "al margen del papel". Afortunadamente, me jubilé hace cuatro años y ya no tuve que demostrar mi valía en mi profesión.

De repente, el médico jefe se levantó de su sillón y corrió a la librería detrás del escritorio. Rápidamente encontró lo que estaba buscando: un atlas de arritmias cardíacas. Abrió el libro donde el marcador estaba sobre el borde.

"¿Sabes lo que es la ablación por catéter?"

"No mucho", admití.

"Entonces quiero explicarlo con estas fotos. Mira, esta es una representación de la aurícula izquierda. Se ven las cuatro aberturas de la vena pulmonar. Hoy sabemos que la fibrilación auricular puede ser desencadenada por impulsos eléctricos adicionales de las venas pulmonares. Por lo tanto, la ablación con catéter debe aislar eléctricamente las venas pulmonares para que estos impulsos no puedan propagarse más. Es así de simple".

"¿Y cómo funciona técnicamente?", le pregunté preocupado.

"En pacientes narcotizados o atenuados centralmente, se insertan catéteres a través de las venas inguinales hasta la aurícula derecha. Una punción del tabique auricular llega hasta la aurícula izquierda. Allí, el tejido crítico se calienta con corriente de alta frecuencia y su estructura se destruye".

"¿Qué tan arriesgado es eso?"

"Básicamente, la ablación con catéter es un procedimiento suave. Las complicaciones son raras, pero ocurren. En el dos por ciento de los casos debe esperarse un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco, un cierre de la vena pulmonar en otro dos por ciento, que tendría que ser tratado quirúrgicamente, y en muy raras ocasiones puede producirse una lesión del músculo cardíaco con derrame pericárdico. En términos positivos, en el 96% de los casos, el procedimiento no es complicado".

"¿Me aconseja que me opere?"

"Me temo que no puedo tomar esa decisión por ti. Tendrás que conocerlos tú mismo. Cuando hablamos de los riesgos de la intervención, no debemos pasar por alto las oportunidades. Si todo va bien, obtendrá de nuevo un latido completamente normal, sin medicación y con efectos secundarios a veces graves. De hecho, te curarías de tu enfermedad. Tómate tu tiempo con tu decisión y llámame cuando esté tomada".

Tres días después de esa conversación, decidí hacerme el procedimiento. Los asuntos de mi corazón no podían retrasarse más.

El 17 de enero se completaron todos los exámenes preliminares y los preparativos quirúrgicos. A las 9:00, me quedé dormido después de una inyección intravenosa. Dos o tres horas más tarde, todo habrá terminado. Alrededor del mediodía, me despertaba de la anestesia.

Cuando abrí los ojos, el reloj de pared de la unidad de cuidados intensivos estaba a las 6 de la tarde. "¿Estás bien? ¿Me oyes? preguntó el anestesiólogo. Lo reconocí en una sombra borrosa. Asentí con la cabeza, tuve una sensación peluda en la garganta, sólo quería volver a dormir. "¿Me entiendes?", preguntó de nuevo el doctor. Otra vez asentí con la cabeza.

"La operación no salió como se suponía que debía salir. Su músculo cardíaco fue perforado accidentalmente en dos lugares. Te hemos operado de emergencia. No te preocupes, todo saldrá bien". Dijo otra cosa, pero luego me quedé dormido otra vez.

Me tomó una semana entera y muchas preguntas persistentes para tener una idea clara de lo que estaba pasando ese día. Es comprensible que la gente dudara en decir toda la verdad, y que no todos los pacientes la hubieran soportado. Me sentí lo suficientemente fuerte para los hechos.

La ablación con catéter había ido bien, después de dos horas todas las fuentes de interferencia en la aurícula izquierda fueron aisladas. El control electrofisiológico indicó un buen éxito operativo. El equipo se relajó, me quitaron el tubo traqueal y me trasladaron al puesto de guardia. En ese momento mi circulación colapsó, paro cardíaco, de repente, completamente inesperado. Después de dos minutos de incruencia, la muerte cerebral, como sabemos, comienza.

En este período de tiempo increíblemente corto, el equipo quirúrgico me salvó la vida. Afortunadamente, el dispositivo de ultrasonido seguía funcionando y el diagnóstico de "taponamiento pericárdico" se realizó rápidamente. Bajo control de ultrasonido, se insertó una aguja de punción desde el exterior a través del músculo pectoral hasta el pericardio a la velocidad del rayo. Con la ayuda de esta aguja, la sangre que se había escapado fue succionada hasta tal punto que el corazón podía desplegarse libremente de nuevo. A través de los dos agujeros en la pared del corazón, la sangre nueva llegaba constantemente al pericardio y tenía que ser succionada continuamente. Tuvimos que darnos prisa. El cirujano jefe de la casa decidió partirme el esternón en una operación de emergencia, abrir el pecho y, literalmente, tomar mi corazón en su mano. Sólo le llevó unos minutos coser las dos heridas. La hemorragia se detuvo permanentemente, mi circulación se mantuvo estable, el paro cardíaco no había excedido la marca de tiempo crítica. Me salvé.

Permanecí en la unidad de cuidados intensivos durante dos días, luego fui transferido a la sala de cirugía cardíaca durante unos días, y después de una semana pude comenzar el tratamiento de rehabilitación, que duró tres semanas.

El profesor Paulus se me acercó a mitad de camino cuando entré en su oficina por segunda vez, en el ansiosamente esperado día de alta.

"Preguntó después de saludarme con un fuerte apretón de manos y de llevarme a un cómodo sillón de cuero.

"Estoy mejorando cada día."

"Eso es lo que me gusta oír." Se sentó frente a mí y se ocupó de mi expediente médico en detalle: "Bueno, eso se ve muy bien", resumió finalmente su impresión. Con un gesto de disculpa, volvió a hablar del "grave percance" que, evidentemente, le preocupaba.

"Han sido muy cooperativos y comprensivos, por lo que les agradezco sinceramente. Y tú también fuiste valiente. ¡Ejemplar!" Me miró con una mirada de cálida admiración.

Le asentí con la cabeza, pero no le contesté. Suavemente me tocó el brazo.

"Sabes, incluso en las mejores clínicas especializadas, las cosas no siempre salen según lo planeado. Incluso si los médicos y asistentes hacen todo el esfuerzo y observan todas las reglas del arte médico. El tratamiento de ablación es todavía nuevo en todo el mundo. Superó el campo de la cirugía cardíaca experimental hace sólo unos años. Por supuesto, los riesgos son mayores que con los métodos tradicionales. Estabas bien preparado para los riesgos, ¿no?"

Ya no me tenía en mi sillón, tenía que crear aire y movimiento para mí, necesitaba distancia de la adulación del médico jefe, que parecía tener el control de la atención por la reputación de su clínica.

"Me prepararon para algunos riesgos," respondí, "pero no para éste. Y ciertamente no me han dicho que fue exactamente este incidente el que ocurrió hace cuatro años en su compañía".

"¿Sabes qué es esto?" preguntó el médico jefe con asombro y hojeó sin rumbo mi expediente médico.

"Sí, lo oí ayer." Después de un descanso, cedí. "La conclusión es que no culpo a su clínica. Aquellos que navegaron más allá de la muerte tan cerca como yo, sólo pueden estar agradecidos si sobrevivieron a todo sin sufrir daños duraderos. Tu equipo hizo un gran trabajo, al menos después del incidente".

"Estamos todos muy contentos de que te sientas así", suspiró aliviado. "Dos doctores pasaron algunas noches sin dormir por tu culpa." Se levantó, me dio su mano de nuevo y me deseó todo lo mejor para el futuro y, por supuesto, una recuperación rápida y duradera. Me acompañó hasta la puerta.

¿Cómo estoy hoy? Bueno, dadas las circunstancias, como dice el dicho. Todavía no soy un anciano, todavía tengo dolores ocasionales en el pecho izquierdo, pero ya puedo caminar dos o tres kilómetros sin dificultad para respirar y sin dolor de corazón. Lo más importante es que mi corazón late normalmente. Pronto podré dejar de tomar todos mis medicamentos.

Hay un tema que creo que tendré que tratar durante mucho tiempo. Mi enfermera de sala quería saber si tenía "percepciones extraterrestres" en el momento de mi paro cardíaco. No, no lo hice, al menos no lo recuerdo. Las nueve horas bajo anestesia son como borradas en mi memoria. Antes de la operación y varias veces después, encontré consuelo en el versículo del salmo: "El Señor ordenó a sus ángeles que me protegieran en todos mis caminos, para que me llevaran en sus manos, a fin de que yo no golpeara mi pie contra una piedra. Me pregunto si rezar me ayudó. No lo dudo, ni por un momento.

¿Mi vida cambiará ahora? ¿Me volveré más consciente, más serio, más profundo en el trato con el bien valioso? ¿Sigo siendo humilde ante el milagro al que debo mi salvación? ¿Tengo un sentimiento de admiración por la vulnerabilidad y la fragilidad de la vida? Espero que esto se convierta ahora en el verdadero negocio de mi corazón.

Suplemento
Escribí esta historia real hace once años, bajo la impresión de los dramáticos acontecimientos que cambiaron mi vida. Hoy me siento tan bien que me llamo a mí mismo "saludable para el corazón" sin dudarlo. Mi corazón es más poderoso que hace diez años, late fuerte, tranquilo y a un ritmo estable. Ya no necesito medicamentos específicos durante mucho tiempo. La ablación con catéter para el tratamiento de la fibrilación auricular ha dejado la etapa de la cirugía cardíaca experimental durante años y forma parte del tratamiento estándar beneficioso de varias arritmias cardíacas en buenas clínicas especializadas. Por consiguiente, el riesgo de la intervención también se redujo a través de la práctica y la experiencia progresiva. A menudo me preguntan cómo juzgo los riesgos de este tipo de tratamiento según mi propia experiencia y supervivencia. No puedo dar una respuesta general vinculante, porque cualquier cardiólogo que conozca al paciente podrá juzgarlo mejor que yo. Hay un punto sobre el que no oculto mi opinión: no me arrepiento de mi decisión ni por un minuto. Y he permanecido agradecido y humilde ante el milagro al que debo mi salvación.