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Les épices colorées et très aromatiques de l'Orient vous invitent à une fête des sens. Déjà au VIIe siècle, les marins nous les ont amenés en Occident. Ils ont vécu un temps "haut" dans les cuisines des monastères et la naturopathie du Moyen Âge. Beaucoup d'entre eux nous sont bien connus depuis longtemps, certains sont encore à découvrir. Ils transforment même de simples lentilles, haricots ou pois chiches en délicieux repas.

Le poivre se réchauffe et est bon contre le froid des pieds et des mains. Le poivre contient de la pipérine, un ingrédient actif spécial qui réduit la fièvre et aide à combattre les rhumes courants.

Les piments de toutes sortes sont riches en vitamine C et ont un effet antibactérien. Leur netteté déclenche en partie une sensation douloureuse qui libère à son tour les substances propres du corps qui apportent détente et chaleur réconfortante.

L'œillet détend et aide contre les maux de tête et les maux de dents. Mâcher un œillet enlève même la mauvaise haleine la plus tenace.

Le piment de la Jamaïque, aussi appelé poivre de girofle, a le goût d'un mélange de clou de girofle, de poivre, de cannelle et de muscade, c'est-à-dire fougueux, épicé et sucré en même temps.

La muscade était déjà utilisée par Sainte Hildegarde de Bingen contre les états dépressifs. Elle recommandait à ses patients mélancoliques des rouleaux d'épeautre doux épicés à la noix de muscade.

Le macis (macis), l'enveloppe rouge de la noix de muscade, a un goût plus doux et plus épicé et est aussi plus précieux parce que seulement 1 kg de macis tombe sur 400 kg de noix de muscade.

La cannelle se réchauffe de l'intérieur et devrait créer un équilibre mental. En même temps, son effet régulateur de la glycémie, avec lequel la cannelle a un effet préventif contre le diabète de l'adulte, a fait l'objet de recherches.

La coriandre était considérée comme aphrodisiaque au Moyen Âge. La haute teneur en huiles essentielles aide à soulager les troubles de l'estomac et des intestins et a un effet calmant sur les nerfs.

La cardamome a un effet similaire à celui de la coriandre. Les huiles essentielles et le goût sont mieux préservés lorsque les graines sont retirées des capsules enveloppantes peu avant la consommation et broyées dans un mortier.

Le curcuma est aussi jaune que le safran, la plus chère des épices. Le curcuma a un léger goût de gingembre et est aussi bénéfique pour la digestion que pour le cœur et la circulation. En revanche, le safran, comme la muscade, favorise la bonne humeur.

Le gingembre a un goût fruité-épicé et est considéré comme le "feu divin" parmi les épices de l'Orient. Elle est censée rééquilibrer le déséquilibre intérieur et a aussi un effet de réchauffement.

Le cumin n'a rien en commun avec le cumin connu. C'est l'épice phare de la cuisine orientale, elle favorise les activités digestives et stimule l'appétit.

L'anis étoilé donne aux plats une note anisée. Il aide à lutter contre les flatulences, tout en réduisant l'irritation de la toux et est expectorant.

Auteur : Brigitte Neumann