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Harald Renner


En ce jour de juin venteux et frais, je me rendis tôt le matin sur la plage de Bakkum bij Castricum, au bord de la mer des Wadden au nord des Pays-Bas, entourée de forêts et de dunes. J'ai rangé mes vêtements dans la sacoche à l'exception de mon maillot de bain et j'ai déposé mon vélo dans la protection contre le vent d'une dune. Je marchais vite à travers la plage vers la mer. Le cri d'alarme des quelques baigneurs enveloppés dans des couvertures de laine que j'ai frappé dans le vent. Je soupçonnais que c'était de l'envie. En tant que maître nageur de 17 ans bien formé, je savais ce que je faisais. Suivez-moi, qui ose !

Je ne voulais pas nager, je n'étais pas suicidaire. Sur un terrain sûr, près de la plage, je voulais me jeter vers le surf, sentir le spray sur ma peau, profiter de la vie. C'est tout, c'est tout. Que savais-je des pièges de la mer du Nord ? Qui m'avait prévenu du danger que les fonds marins puissent changer à une vitesse vertigineuse, que des profondeurs et des bancs de sable puissent se former ou disparaître ? Qu'est-ce que je soupçonnais de l'interaction des marées, du vent et du courant, du beau et du mauvais temps, qui changent constamment l'eau ? Qui m'avait parlé des vents changeants et des courants défavorables qui peuvent transformer en quelques minutes même les baies de baignade les plus calmes en une mer tonitruante ?

Mais un moment trop tard, j'ai compris ce qui se passait. A partir de ce moment, la peur m'a serré le cœur avec une poignée de glace. Au cours de la partie bruyante dans les vagues, je n'avais pas remarqué le coup de nage décisif qui allait trop loin. Pourquoi est-il soudain devenu désespéré de se sentir en sécurité avec ses pieds ? La plage me semblait toujours si proche. Mais il ne s'est pas rapproché, mais il s'est retiré infiniment lentement mais irréversiblement devant moi, autant que j'ai nagé contre ces forces. Quand j'ai finalement compris, les minutes ont passé, les forces ont été gaspillées, ma vie était en grand danger. J'ai crié contre le bruit du surf, appelé à l'aide avec moins de courage. Je voulais forcer la vue des baigneurs vers moi. J'agissais sauvagement des bras encore et encore. J'ai avalé de l'eau de mer salée par vagues, plus que je ne pouvais supporter. J'ai craché spasmodiquement le liquide qui avait pénétré. Les forces et la confiance m'ont laissé de plus en plus, mon pouls s'est accéléré, je gèle misérablement, je me sentais impuissant, abandonné par tout le monde. Mes sens se sont troublés. Ma conscience ressemblait à un tube qui devenait inexorablement plus étroit. La panique m'a saisi.

Pourquoi ne m'a-t-on pas vu ? Pourquoi ne m'ont-ils pas entendu ? Pourquoi ne m'ont-ils pas aidé ? Pourquoi parlaient-ils encore, lisaient-ils encore, jouaient-ils encore avec leurs boules de boule ? J'avais depuis longtemps enterré tout espoir quand les gens sur la plage semblaient enfin se déplacer comme sur commande, sauter, courir partout, me faire interpréter. Au bord de l'eau, ils se tenaient maintenant. Ils m'ont fait signe de la main, des bouts de mots que je ne comprenais pas m'arrivaient.

Plus de temps passa inutilisé, jusqu'à ce que le premier d'entre eux finalement éclaboussé dans le surf, coupé les vagues avec de grands pas, raccourci la distance. Puis, cependant, il est resté atrocement longtemps, attendant que d'autres lui soient ouverts. Finalement, ils se sont tenus la main, se sont alignés pour former une chaîne humaine et se sont protégés contre le maelström mortel. J'ai vu l'homme de devant s'approcher de plus en plus, me serrant contre cette paille d'espoir. Petit à petit, il s'est approché, il a nagé, s'est dirigé vers moi. Trente mètres de plus, peut-être vingt. J'ai déjà vu la main me tendre la main. J'ai lu les mots sur les lèvres du sauveur. J'ai compris que je devais résister, mais je ne pouvais pas abandonner maintenant. Ces dernières, ces minutes désespérées, ces minutes décisives. C'est tout ce qui comptait. Seulement dessus.

Je me suis battu avec eux pour ma vie, de toutes mes forces, avec tout le courage qui était encore en moi. Puis j'ai perdu ce combat, j'étais épuisé et épuisé. Incapable de bouger les bras, je me suis abandonné à la mort. Mes coups de nage devenaient plus courts et plus rapides, consommaient les dernières réserves inutilement, perdaient toute coordination. Maintenant, mon corps s'est pendu dans l'eau. J'étais de moins en moins capable d'étirer les membres, d'organiser les mouvements de natation. Mes doigts se sont écartés, mes griffes sont devenues des griffes. Tous les sentiments pour le haut et le bas, pour l'avant et l'arrière s'estompaient. Une fatigue indescriptible m'a vaincu. Une bonne nuit de sommeil m'enlace et me tente dans les profondeurs. Il a chassé le froid, la peur et le désespoir solitaire. Je me suis rendu. Avec reconnaissance, j'ai saisi la main qui s'étendait vers moi. Elle m'a tiré des ténèbres vers la lumière. La fin.

Le jeune médecin assistant du Medisch Centrum d'Alkmaar a soigneusement fermé le cahier dans lequel il avait écrit mon histoire. Après mon transfert des soins intensifs, il est resté longtemps assis près de mon lit, a été tracé par mon retour progressif de la mémoire avec des questions douces et persistantes. Patiemment, il m'aida maintenant à dissoudre le brouillard qui protégeait ma conscience traumatisée, tous les jours de coma depuis mon sauvetage. Je lui étais reconnaissant pour les soins et la proximité qu'il m'a donnés. Aussi pour sa compréhension calme, quand la mémoire me jouait des tours, quand mon histoire semblait d'abord confuse, fragmentaire et pleine de contradictions. Ce n'est que très progressivement que j'ai commencé à voir les connexions - et à réaliser que j'étais sauvé d'une manière merveilleuse. J'ai respiré, j'ai pu réfléchir et parler, et j'ai eu des réponses. Lentement, j'ai senti mon retour dans la vie.

Le docteur s'est levé pour quitter la pièce. Il s'arrêta à la porte et se tourna vers moi avec hésitation. "La chaîne humaine, murmura-t-il, est un mystère pour moi. Tu étais seul sur la plage. Le jogger qui vous a trouvé avait un portable avec lui. Il n'y avait que lui."

Je l'ai regardé fixement. "Pas de chaîne humaine ? Moi tout seul là-bas ?" Il hocha la tête en silence. "Et la main ?", ai-je demandé, abasourdi. "Qui m'a sorti de là ?"

Le médecin m'a souri, m'a hoché la tête et m'a laissé dans le confort et la guérison de mes rêves confus et colorés. Qu'était-il censé répondre ?