Harald Renner


Par cette journée venteuse et fraîche de juin, j'ai fait du vélo tôt le matin jusqu'à la plage de Castricum aux Pays-Bas, au bord de la mer des Wadden, entourée de forêts et de dunes. Je mets mes vêtements à part du maillot de bain dans la sacoche de la selle et je mets mon vélo dans le pare-brise d'une dune. J'ai marché sur la plage, en direction de la mer. J'ai jeté au vent le cri de prudence des quelques visiteurs, enveloppés dans des couvertures de laine. Je soupçonnais de l'envie derrière tout ça. En tant que sauveteur de 17 ans bien formé, je savais ce que je faisais. Suivez-moi, qui ose !

Je ne voulais pas nager parce que je ne voulais pas mourir. Sur un terrain sûr, près de la plage, j'avais l'intention de me jeter vers l'onde de choc, sentir le jet sur ma peau, profiter de la vie. C'est tout ce que c'était. Que savais-je des pièges de la mer du Nord ? Qui m'a averti du danger que les fonds marins changent les profondeurs et que les bancs de sable se développent ou disparaissent ? Qu'est-ce que je soupçonnais dans l'interaction des marées, du vent et du courant, du beau temps et du mauvais temps qui changent l'eau ? Qui m'avait parlé des vents changeants et des courants défavorables, qui peuvent transformer en quelques minutes même les baies de baignade les plus tranquilles en une mer rugissante ?

Mais un moment trop tard, j'ai compris ce qui se passait. Dès lors, la peur me serra le cœur d'une poignée glacée. Au jeu endiablé du surf, j'avais passé inaperçu la ligne rouge invisible, le point de non-retour. Pourquoi est-il devenu désespéré de me sentir en sécurité avec mes pieds ? La plage semblait toujours si proche. Mais il n'a pas fait d'approche, mais s'est retiré devant moi, même si j'ai beaucoup nagé contre ces forces. Quand je l'ai compris, des minutes s'étaient écoulées, j'ai gaspillé mes forces et ma vie était en grand danger. J'ai crié contre la mer rugissante, j'ai appelé à l'aide avec un courage qui coule. Je voulais forcer la vue des baigneurs. J'ai agité les bras, encore et encore. J'ai avalé de l'eau de mer salée, plus que je ne pouvais supporter. Je crachais le liquide qui avait pénétré dans mes poumons. Les forces et la confiance m'ont laissé plus, mon pouls s'est accéléré, j'ai gelé, je me suis sentie impuissante, abandonnée par tout le monde. Mes sens étaient nuageux. Ma conscience ressemblait à un tube qui s'est rétréci. La panique m'a saisi.

Pourquoi ne m'ont-ils pas vu, ne m'ont-ils pas entendu, ne m'ont-ils pas aidé ? Pourquoi continuaient-ils à parler, à lire, à jouer avec leurs boules de pétanque ? J'avais depuis longtemps enterré tout espoir quand les gens sur la plage semblaient bouger comme sur commande, sauter, courir partout, pointer du doigt. Maintenant, ils se tenaient au bord de l'eau. Ils m'ont fait signe de la main, des bouts de mots m'ont atteint, je ne comprenais pas.

Plus tard, le temps passa inutilisé jusqu'à ce que le premier d'entre eux se fracture dans le surf, fendant les vagues avec de grands pas et raccourcissant la distance. Mais il est resté longtemps, attendant que d'autres lui soient ouverts. Ils se tenaient l'un l'autre par les mains, s'alignaient pour former une chaîne humaine, se protégeaient contre l'aspiration mortelle. J'ai vu l'homme de devant s'approcher et s'approcher, agrippé à cette paille d'espoir. Il est venu, trente mètres de plus, peut-être vingt mètres. J'ai vu la main qui me tendait la main. J'ai lu les mots des lèvres du sauveur. J'ai compris que je devais tenir bon, mais pas abandonner maintenant. Ces derniers moments désespérés et décisifs étaient encore à venir. C'est tout ce qui comptait. Plus rien d'autre.

Je me suis battu avec eux pour ma vie, de toutes mes forces, avec tout le courage qui était encore en moi. Puis j'ai perdu ce combat, j'étais épuisé et épuisé. Incapable de bouger les bras, je me suis laissé mourir. Mes coups de pieds de natation sont devenus plus courts et plus rapides, consommant les dernières réserves, perdant toute coordination. Maintenant, mon corps était suspendu dans l'eau. J'étais de moins en moins capable d'étirer les membres et d'organiser les mouvements de natation. Mes doigts étaient en train de s'étendre, d'avoir des griffes. Toutes les sensations de haut en bas, de l'avant et de l'arrière s'estompent. Une fatigue indescriptible m'a vaincu. Une bonne nuit de sommeil m'a embrassé, m'a entraîné dans les profondeurs. Je me suis rendu. Mais il y avait cette main, qui sortait de nulle part, et dans un dernier effort désespéré, j'ai saisi la main qui avait été tendue. Le sauveur m'a tiré hors des ténèbres et dans la lumière.

Le jeune médecin du Medisch Centrum d'Alkmaar a fermé le carnet dans lequel il avait écrit mon histoire. Après mon transfert de l'unité de soins intensifs, il est resté longtemps assis à mon lit, traçant ma mémoire de retour avec des questions douces et persistantes. Il m'a aidé à dissoudre le brouillard qui entourait ma conscience traumatisée, protégeant tous les jours de coma depuis mon salut. Je lui étais reconnaissant pour les soins et la proximité qu'il m'a donnés. Aussi, pour sa compréhension calme, quand le souvenir m'a joué des tours, quand mon histoire semblait confuse, fragmentaire et pleine de contradictions. J'ai vu les connexions - et j'ai compris que cela m'a sauvé. J'ai respiré, j'ai pu réfléchir, parler et obtenir des réponses. J'ai senti mon retour dans la vie.

Le médecin s'est levé pour quitter la pièce. Il s'arrêta à la porte et tourna "La chaîne humaine", murmura-t-il, "cela reste un mystère. Tu étais seul sur la plage. Le jogger qui vous a trouvé avait un portable avec lui. Il n'y avait personne d'autre que lui sur la plage."

Je l'ai regardé fixement. "Pas de chaîne humaine ? Tout seul là-bas ?" Il a hoché la tête. "Et la main ?" J'ai demandé avec surprise. "Qui m'a sorti de là ?"

Le médecin m'a souri, m'a hoché la tête et m'a laissé à la consolation et à la guérison de mes rêves confus et colorés. Qu'aurait-il dû dire ?