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Brigitte Neumann


Knut Feddersen vivait seul. Pour qu'il puisse mener une vie bien ordonnée librement selon ses propres idées. Il se levait toujours tôt à cinq heures et demie et se couchait à neuf heures et demie du soir. Entre le lever et le coucher, il ne s'est presque rien passé d'imprévu. Ce jeudi de novembre s'est également déroulé comme d'habitude.
En fin d'après-midi, alors qu'il marchait dans le hall jusqu'à la sortie à six heures et demie, il a crié amicalement au portier : "C'est exactement cela. Au revoir."

Le portier leva les yeux avec perplexité. Ils se sont regardés. Le portier a ri. Knut Feddersen coupé.

"Oui, monsieur. Toujours à l'heure, M. Feddersen. Au revoir, dit le portier. Cette courte conversation a eu lieu tous les jours. Habituellement, cependant, il ne s'adressait pas au portier, mais celui-ci s'adressait à lui.

Knut était confus, ne retourna rien et continua rapidement. Il a quitté le bâtiment par la porte du portail.

"Quelle honte !" murmura-t-il et secoua la tête. Il a tremblé. Le brouillard humide et froid ne s'était pas dissipé depuis le matin. Il s'est pendu comme une bande blanche au crépuscule. Knut accéléra ses pas et se précipita à l'arrêt de bus.

"Trois minutes !" Tous les soirs, il attendait trois minutes le départ du bus des années 60. Il y avait déjà des passagers qui se tenaient là. Deux femmes ont parlé de régimes, un homme a lu un journal, des basses fredonnées dans le haut-parleur d'un lecteur mp3 d'adolescent. Les autres sont restés là à regarder devant eux ou sur le sol.

"Tout est revenu à la normale", pensa-t-il en respirant profondément. Le bus est arrivé à l'heure. Il a reconnu Willy Otremba de loin au volant. Il avait travaillé comme messager pour son patron avant de devenir chauffeur d'autobus. Knut Feddersen est arrivé le premier.

"Soirée brumeuse ce soir", il a dit.

"Même censé pleuvoir", Otremba a rendu la pareille.

"Et nous avons eu beaucoup de pluie dernièrement", a-t-il répondu.

"Tu as raison à ce sujet."

Knut Feddersen s'est assis sur son siège habituel en acquiesçant d'un signe de tête amical. Il parlait au chauffeur de bus du temps qu'il faisait tous les soirs. "Comme toujours", il lui est venu à l'esprit. Il avait l'habitude de sortir le papier de sa poche maintenant. Aujourd'hui, il l'a laissé coincé et a regardé par la fenêtre. L'obscurité et le brouillard bloquaient sa vue. Au lieu de cela, son visage était légèrement déformé dans le disque. La semaine prochaine, il fêterait ses 40 ans. Ou resterait-il fidèle à ses principes et à nouveau seul ?

"Est-ce que je fais toujours tout comme d'habitude ?" Cette question le mettait mal à l'aise. Elle est restée coincée et ne s'est pas laissée secouer quand il est descendu à l'arrêt habituel. Elle l'a accompagné sur le sentier familier de la Goethestraße, a tourné à gauche dans la Nord-Allee et de nouveau à gauche dans la Lindenstraße jusqu'au numéro 22, sa maison. Elle ne l'a même pas quitté quand il était seul dans son appartement. Il ne pouvait pas les accrocher aux crochets avec son manteau, les noyer dans le thé chaud ou les jeter dans l'évier avec l'eau du robinet. Elle s'est accrochée à chacun de ses mouvements habituels. Il n'a même pas allumé la télévision, mais il a commencé à se promener dans l'appartement, du canapé à la fenêtre, de là dans le couloir étroit, la petite cuisine, la chambre fraîche et puis de nouveau à la fenêtre du salon.

Le brouillard devenait de plus en plus épais. Mate et fantomatique comme au loin, la lumière brillait par les fenêtres des appartements environnants. Dans certains d'entre eux, il faisait déjà nuit.

Knut s'arrêta longtemps et fixa le mur de brouillard. Plus tard que d'habitude, il est allé aux toilettes, s'est douché, s'est brossé les dents, a mis son pyjama et est allé au lit. Il n'arrivait pas à dormir. Des pensées ennuyeuses émergeaient comme des fantômes du brouillard à l'extérieur. Son anniversaire lui est revenu. À un moment donné, il s'est endormi et s'est réveillé comme tous les matins, trois minutes avant que l'alarme se déclenche.

Il faisait encore noir dehors quand il quittait la maison à la même heure que tous les jours. Le brouillard s'était dissipé. Il pleuvait. La ville lui paraissait ennuyeuse, les gens qu'il rencontrait n'étaient pas aussi inaccessibles qu'hier.