Harald Renner

Lorsque j'ai rencontré le professeur Paul pour la première fois dans mon cœur, j'ai été surpris par l'apparence jeune et la voix vive et douce du cardiologue. J'aurais pensé qu'elle était plus un politicien qu'un médecin. Il était entouré d'une ambiance cultivée qui donnait l'impression de solidité et de sérieux. J'ai également été impressionné par le temps qu'il a pris pour notre première conversation. J'avais le droit de lui raconter en détail mon histoire de malheur. Il m'écoutait attentivement, ne m'interrompait qu'occasionnellement avec des questions spécifiques et prenait des notes.

Ma "affaire de cœur" me tracassait depuis une dizaine d'années. Au début, je croyais encore à un événement ponctuel avec mes arythmies, puis à des déclencheurs évitables des crises. J'ai développé des stratégies d'évitement : évitement de l'alcool, du café et du stress extrême, réduction du stress. J'ai appris l'entraînement autogène, j'ai bougé régulièrement et avec persévérance et j'ai changé de régime alimentaire. Au cours des années suivantes, cependant, la fréquence et la durée des saisies ont augmenté. La fin de chaque crise était comme un soulagement : soudain, les palpitations, l'inconfort et l'anxiété disparaissaient dans la poitrine. Il y a trois ans, le diagnostic de " fibrillation auriculaire par crise " a été posé et une thérapie médicamenteuse a été initiée, mais rien ne pouvait arrêter efficacement l'évolution de la maladie. Il y a trois mois, mon cœur était complètement hors du temps, et les phases de trébuchement ne se transformaient que rarement en un battement de cœur normal. Je me sentais malheureux, épuisé et "à côté du rôle". Heureusement, j'étais à la retraite depuis quatre ans et je n'avais plus à faire mes preuves dans ma profession.

Soudain, le médecin en chef s'est levé de sa chaise et s'est précipité à la bibliothèque derrière le bureau. Il a rapidement trouvé ce qu'il cherchait : un atlas des arythmies cardiaques. Il a ouvert le livre là où le signet dépassait le bord.

"Savez-vous ce qu'est l'ablation par cathéter ?"

"Pas grand-chose", ai-je admis.

"Alors j'expliquerai avec ces photos. Regarde, c'est une photo de l'atrium gauche. Vous pouvez voir les quatre confluences de la veine pulmonaire. On sait maintenant que la fibrillation auriculaire peut être déclenchée par des impulsions électriques supplémentaires provenant des veines pulmonaires. L'ablation par cathéter devrait donc isoler électriquement les veines pulmonaires afin que ces impulsions ne puissent pas se propager davantage. C'est aussi simple que ça."

"Et comment ça marche techniquement ?" J'ai demandé avec inquiétude.

"Chez les patients anesthésiés ou à vapeur centrale, les cathéters sont insérés par les veines inguinales dans l'oreillette droite. L'oreillette gauche est atteinte par une ponction de la cloison auriculaire. Là, le tissu critique est chauffé avec un courant à haute fréquence et sa structure est détruite."

"C'est risqué, non ?"

"L'ablation du cathéter est une procédure douce. Les complications sont rares, mais elles se produisent. Dans deux pour cent des cas, il faut s'attendre à un accident vasculaire cérébral ou à une crise cardiaque, dans deux autres pour cent, à un blocage de la veine pulmonaire, qui devrait être traité chirurgicalement, et très rarement le muscle cardiaque peut aussi être blessé par un épanchement péricardique. En termes positifs, 96 % du temps, la procédure n'a pas de complications."

"Me conseilleriez-vous sur l'opération ?"

"J'ai peur de ne pas pouvoir prendre cette décision pour vous. Tu devras les rencontrer toi-même. Lorsque nous parlons des risques de la procédure, nous ne devons pas négliger les opportunités. Si tout se passe bien, vous retrouverez un rythme cardiaque tout à fait normal, sans médicaments avec des effets secondaires parfois graves. Vous seriez guéri de votre maladie. Prends ton temps pour prendre ta décision et appelle-moi quand elle est tombée."

Trois jours après cette conversation, j'ai décidé de subir la procédure. Le désir de mon cœur n'a pas toléré d'autres retards.

Le 17 janvier, tous les examens préliminaires et les préparatifs chirurgicaux étaient terminés. A 9 heures, je me suis endormie après une injection intraveineuse. Deux à trois heures plus tard, tout devrait être terminé. Vers midi, je me réveillais de l'anesthésie.

Quand j'ai ouvert les yeux, l'horloge murale de l'USI indiquait 18 h. "Est-ce que ça va ? M'entendez-vous, demanda l'anesthésiste. J'ai honteusement flou, je l'ai reconnu. J'ai hoché la tête, j'avais une sensation de fourrure dans la gorge, je voulais juste continuer à dormir. "Vous me comprenez ?" demanda de nouveau le médecin. Encore une fois, j'ai hoché la tête.

"L'opération ne s'est pas déroulée comme prévu. Votre muscle cardiaque a été accidentellement perforé à deux endroits. On vous a opéré d'urgence. Ne vous inquiétez pas, tout ira bien." Il a dit autre chose, mais je dormais à nouveau.

Il m'a fallu une semaine entière et beaucoup de questions persistantes pour avoir une image claire de ce qui se passait ce jour-là. Il est compréhensible qu'ils aient hésité à dire toute la vérité et que tous les patients n'auraient pas été en mesure d'y faire face. Je me sentais assez fort pour les faits.

L'ablation par cathéter s'était bien passée et, après deux heures, toutes les sources de perturbation ont été isolées dans l'oreillette gauche. Le contrôle électrophysiologique a indiqué un bon succès chirurgical. L'équipe s'est détendue, mon tube d'air a été retiré et je devais être transféré au poste de garde. À ce moment-là, ma circulation s'est effondrée, j'ai fait un arrêt cardiaque, tout à fait inattendu. Après deux minutes d'absence de sang, la mort cérébrale commence, comme nous le savons.

Dans cette période d'une brièveté inimaginable, l'équipe chirurgicale m'a sauvé la vie. Heureusement, l'appareil à ultrasons était encore prêt à fonctionner et le diagnostic "tamponnade péricardique" a été rapidement établi. Sous contrôle échographique, une aiguille à ponction a été rapidement insérée de l'extérieur à travers le muscle thoracique dans le péricarde. A l'aide de cette aiguille, le sang a été aspiré jusqu'à ce que le cœur puisse à nouveau se déployer librement. A travers les deux trous dans la paroi du cœur, du sang neuf coulait constamment dans le péricarde et devait être aspiré en continu. La plus grande hâte a été demandée. Le chirurgien cardiologue en chef de la maison a décidé de fendre mon sternum, d'ouvrir ma poitrine et de prendre littéralement mon cœur dans ma main lors d'une opération d'urgence. Il ne lui a fallu que quelques minutes pour suturer les deux blessures. Le saignement a été définitivement arrêté, ma circulation est restée stable, mon arrêt cardiaque n'avait pas dépassé le temps critique. J'ai été sauvé.

Je suis resté dans l'unité de soins intensifs pendant deux jours, puis j'ai été transféré à l'unité de cardiochirurgie pendant quelques jours, et après une semaine, j'ai pu commencer le traitement de réadaptation, qui a duré trois semaines.

Le professeur Paul est venu à mi-chemin pour me rencontrer quand je suis entré dans son bureau pour la deuxième fois, le jour tant attendu du congédiement.

"Comment vous sentez-vous ? me demanda-t-il après m'avoir salué d'une poignée de main forte et m'a conduit à une chaise en cuir confortable.

"Je m'améliore de jour en jour."

"C'est ce que j'aime entendre." Il s'est assis en face de moi et a examiné en détail mon dossier médical : "Eh bien, ça a l'air génial", a-t-il finalement résumé son impression. D'un geste d'excuse, il est revenu sur le "grave malheur" qui l'avait visiblement dérangé.

"Vous avez été très coopératif et compréhensif, et je tiens à vous en remercier. Et tu as été courageux aussi. Exemplaire !" Il m'a donné un regard d'admiration chaleureuse.

Je lui ai fait un signe de tête amical, mais je n'ai pas répondu. Il a doucement touché mon bras.

"Vous savez, même dans les meilleures cliniques spécialisées, les choses ne se déroulent pas toujours comme prévu. Même si les médecins et le personnel auxiliaire vont à tous les efforts imaginables et respectent toutes les règles de l'art médical. Le traitement de l'ablation est encore nouveau dans le monde entier. Ce n'est qu'il y a quelques années qu'il a dépassé le domaine de la chirurgie cardiaque expérimentale. Bien sûr, les risques sont plus grands qu'avec les méthodes traditionnelles. "Vous avez été bien préparé aux risques, n'est-ce pas ?"

Il ne me tenait plus dans mon fauteuil, je devais respirer et bouger, il fallait de la distance pour flatter le médecin-chef, qui semblait maîtriser le souci de la réputation de sa clinique.

"J'étais certainement préparé à certains risques, répondis-je, mais pas pour celui-ci. Et certainement pas qu'on m'ait dit que cet incident s'est produit chez vous il y a quatre ans."

"Vous êtes au courant ? demanda le médecin en chef dans l'étonnement et feuilleta sans but à travers mon dossier médical.

"Oui, j'en ai entendu parler hier." Après une pause, j'ai cédé. "En fin de compte, je ne blâme pas votre clinique. Quiconque a navigué aussi près de la mort que moi ne peut être vraiment reconnaissant que s'il a survécu à tout sans dommages permanents. Votre équipe a fait du bon travail, au moins après l'incident."

"Nous sommes tous très heureux que vous voyiez les choses de cette façon ", a-t-il poussé un soupir de soulagement. "Deux médecins ont eu quelques nuits blanches à cause de vous." Il s'est levé, m'a serré la main de nouveau et m'a souhaité le meilleur pour la période à venir et, bien sûr, un rétablissement rapide et durable. Il m'a accompagné jusqu'à la porte.

Comment vais-je aujourd'hui ? Vu les circonstances, comme on dit. Je ne suis pas encore tout à fait revenu à mon ancien moi, j'ai encore des douleurs à la poitrine gauche de temps en temps, mais je peux marcher de deux à trois kilomètres sans essoufflement et sans chagrin d'amour. Le plus important : mon cœur bat normalement. Bientôt, je pourrai arrêter tous mes médicaments.

Il y a un sujet que j'aborderai probablement pendant longtemps. Mon infirmière de service voulait savoir si j'avais des "perceptions d'un autre monde" au moment de mon arrêt cardiaque. Non, en tout cas, je ne m'en souviens pas. Les neuf heures sous anesthésie sont aussi effacées dans ma mémoire. Avant l'opération et plusieurs fois après, j'ai trouvé du réconfort dans le verset du Psaume : "Le Seigneur a ordonné à ses anges de me garder dans toutes mes voies, afin qu'ils me portent sur leurs mains, pour que je ne frappe pas mon pied sur une pierre. Je me demande si la prière m'a aidé. Je n'ai aucun doute, pas un seul instant.

Ma vie va-t-elle changer maintenant ? Vais-je devenir plus conscient, plus sérieux, plus profondément impliqué dans le bien précieux ? Est-ce que je reste humble face au miracle qui m'a sauvé ? Est-ce que je garde un sentiment impressionnant de vulnérabilité et de fragilité de la vie ? J'espère que cela deviendra ma véritable affaire de cœur.

Supplément :
J'ai écrit cette histoire vraie il y a onze ans, complètement sous l'impression des événements dramatiques qui ont changé ma vie. Aujourd'hui, je me sens si bien que je m'appelle moi-même et je me sens "en bonne santé comme un cœur" sans hésitation. Mon cœur est plus puissant qu'il y a dix ans, il bat fortement, calmement et dans un rythme stable. Je n'ai pas eu besoin de médicaments spécifiques depuis longtemps. L'ablation par cathéter pour le traitement de la fibrillation auriculaire a quitté le stade de la cardiochirurgie expérimentale pendant des années et est un traitement standard pour un certain nombre d'arythmies cardiaques dans les bonnes cliniques spécialisées. Par conséquent, le risque de l'intervention a également été réduit grâce à une pratique et une expérience progressives. On me demande souvent comment j'évalue les risques de ce type de traitement en fonction de mon expérience et de ma survie. Je ne peux pas donner une réponse généralement contraignante à cette question, car tout cardiologue qui connaît le patient sera mieux à même de juger que moi. Il y a cependant un point sur lequel je ne me retiens pas : Je ne regrette pas ma décision à ce moment-là pendant une minute. Et je suis resté reconnaissant et humble face au miracle qui m'a sauvé.