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Brigitte Neumann


Chshshshuugggg, chshuugggg. Des petites vagues stagnantes éclaboussent la plage. La chaleur de la mi-journée brille sur la terre et rend les gens paresseux. Seuls quelques-uns se sont installés ici devant les vieux bateaux de pêche. Ils s'endorment sous le soleil brûlant ou regardent la grande mer. Aucun parasol n'offre une protection contre la chaleur. Le sable se glisse dans tous les pores. Le vieux pêcheur est également assis dans le sable, plus en arrière. Personne ne fait attention à lui.

Son dos tordu s'appuie contre l'un des bateaux abîmés par les intempéries. Un chapeau usé avec un large bord le protège du soleil brûlant. Il a plié les jambes et peint de petits cercles dans le sable chaud avec son gros orteil. Jusqu'à récemment, tous les soirs, il pêchait en haute mer. Il connaît les meilleurs endroits pour pêcher. Son père le lui avait montré et il le savait de son père. Toute sa vie a toujours tourné autour de la mer, du vent, des vagues et des poissons. Il se redresse un peu, laisse vagabonder ses yeux, peint des formes carrées dans le sable avec ses doigts noueux et les brouille à nouveau. Son fils n'est pas pêcheur. Déjà enfant, il préférait aider sa mère dans le petit pub du village, là-bas, sur le rocher de sable rouge.

Albufeira, autrefois une petite ville de l'Algarve rocheuse, ne cesse de grandir. Depuis des années, des châteaux en béton de six à huit étages jaillissent du sol, l'un après l'autre. Simples, simples, blancs, fonctionnels et sobres, ils encadrent le vieux centre-ville. Ce sont des dortoirs pour les hôtes avides de soleil qui ont changé la vie de la ville et de ses habitants pour toujours. De plus en plus de gens viennent chaque été.

Le petit pub est entre-temps devenu un pub de rue qui fonctionne bien au centre de la vieille ville et la Cataplana est depuis longtemps bien connue dans le menu. Ce ragoût est préparé selon une ancienne recette familiale, avec beaucoup d'oignons, des tomates mûries au soleil, des pommes de terre, des saucisses consistantes et du poisson frais, parfois avec quelques crustacés. Appliquez-le dans la casserole en cuivre encore fermée et n'ouvrez le couvercle qu'à la table. Le parfum épicé et poissonneux enflamme tous les sens pour un repas copieux.

Un jeune homme s'approche du vieux pêcheur avec une casserole en cuivre. Deux cuillères sont dans la poche poitrine de sa chemise colorée. Son teint sombre, ses yeux vifs et la fossette sur son menton révèlent sa relation avec le vieux pêcheur. "Grand-père, je viens manger avec moi", crie-t-il dès qu'il se sent à portée de voix. Le vieil homme se lève et lui fait des signes de la main. Il étend un tissu dans le sable. Le garçon met le pot dessus. "Viens t'asseoir ici, mon garçon," l'invite le pêcheur. Les deux se calment et s'arrêtent un moment avant que le vieil homme ne soulève le couvercle. Leur parfum délicieux s'élève. Ensemble, ils prennent la Cataplana à la cuillère. "On sort encore ce soir ?" demande le garçon. Le vieil homme hoche la tête. Silencieusement, ils s'assoient pour manger et regardent la mer. Tschschuuuugggg, tschschschuugugg les vagues éclaboussent le sable. L'immensité infinie de la mer d'un bleu profond vous séduira comme elle l'a toujours fait depuis des temps immémoriaux.