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Brigitte Neumann


Bye bye bye bye bye bye. Des petites vagues paresseuses qui éclaboussent la plage. La chaleur de la mi-journée brille sur le pays et rend les gens paresseux. Seuls quelques-uns se sont installés ici devant les vieux bateaux de pêche. Ils s'endorment sous le soleil brûlant ou regardent la mer. Aucun parasol n'offre une protection contre la chaleur. Le sable se glisse dans tous les pores. Le vieux pêcheur est également assis dans le sable, plus en arrière. Personne ne fait attention à lui.

Son dos tordu s'appuie contre l'un des bateaux abîmés par les intempéries. Un chapeau usé avec un large bord le protège du soleil brûlant. Il a plié les jambes et peint de petits cercles dans le sable chaud avec son gros orteil. Jusqu'à récemment, il allait en mer tous les soirs pour pêcher. Il connaît les meilleurs endroits pour les attraper. Son père le lui a montré et il le savait de son père. Toute sa vie a tourné autour de la mer, du vent, des vagues et des poissons. Il se redresse un peu, laisse vagabonder ses yeux, peint des formes angulaires dans le sable avec ses doigts noueux et les brouille à nouveau. Son fils n'est pas pêcheur. Déjà enfant, il préférait aider sa mère dans le petit pub du village, là-bas, sur le rocher de sable rouge et dentelé.

Albufeira, autrefois une petite ville de l'Algarve rocheux, est en pleine croissance. Depuis des années, des châteaux en béton de six à huit étages sortent de terre, l'un après l'autre. Simples, simples, blancs, fonctionnels et sobres, ils encadrent le vieux centre-ville. Ce sont des dortoirs pour les hôtes avides de soleil qui ont changé la vie de la ville et de ses habitants sur le long terme. De plus en plus de gens viennent chaque été.

Le petit pub est aujourd'hui un bon pub de rue dans le centre de la vieille ville et la Cataplana au menu est depuis longtemps un tuyau d'initié bien connu. Ils préparent ce ragoût selon une ancienne recette familiale, avec beaucoup d'oignons, des tomates mûries au soleil, des pommes de terre, des saucisses consistantes et du poisson frais, parfois aussi avec quelques crustacés. Appliquez-le dans la casserole en cuivre encore fermée et n'ouvrez le couvercle qu'à la table. Le parfum épicé-fishy éveille tous les sens pour un repas copieux.

Un jeune homme s'approche du vieux pêcheur avec une casserole en cuivre. Deux cuillères sont dans la poche poitrine de sa chemise colorée. Son teint foncé, ses yeux vifs et son menton à fossettes trahissent sa relation avec le vieux pêcheur. "Grand-père, j'ai quelque chose à manger", crie-t-il dès qu'il croit être à portée de voix. Le vieil homme se lève et lui fait signe. Il étend un tissu dans le sable. Le garçon met le pot sur le dessus. "Viens t'asseoir ici, mon garçon," l'invite le pêcheur. Les deux s'assoient et s'arrêtent un moment avant que le vieil homme ne soulève le couvercle. Ton parfum délicieux monte. Ensemble, ils prennent la Cataplana à la cuillère. "On sort encore ce soir ?" demande le garçon. Le vieil homme hoche la tête. Ils s'assoient en silence en mangeant et regardent la mer. Chug chug chug chug chug chug chug chugs. L'étendue infinie de la mer d'un bleu profond appelle comme elle l'a été depuis l'éternité.