deutsch    english    español     français    italiano
   nederlandse     polska    português




Harald Renner


Wolfgang doorkruiste snel de winterse kuurtuinen van Bad Homburg. Nu voelde hij zich bevroren en verlangde hij naar de warmte, het kaarslicht en de geur van mediterrane kruiden en specerijen. Hij klopte op de modderige sneeuwklontjes uit zijn laarzen en pauzeerde voor de groene toegangsdeur van het restaurant "Palmyra". Hij zag een vage gloed van licht die door een opening in het gordijn gloeide. En hij hoorde gedempte stemmen en het rammelen van de gerechten.

"Kom binnen, mijn vriend!" Thomas, de herbergier, wenkte hem naar binnen en sloot de deur.
"Jij bent onze enige gast vandaag. Sabine verheugt zich op uw gezelschap".
"Dat klopt,' was zijn vrouw het met hem eens. "Ga alstublieft zitten en maak het u gemakkelijk! Je kwam net op tijd. We zijn zo blij je te zien."

Esat verscheen uit de keuken, balancerend op een zilveren dienblad, vol met voedsel. Wolfgang voelde zijn mond water geven bij de geur van deze heerlijke voorgerechten.
Esat hief zijn schouders op.
"Ik spreek geen goed Duits, weet je? Te zwaar."
"Echt waar', protesteerde Wolfgang. "Je wordt elke keer beter als we elkaar ontmoeten. Wat leuk om je weer te zien".

De jonge kok plaatste het dienblad op de bijzettafel en wees naar het eten.
"We hebben Muhamara, een paprika- en walnootpasta, en Warak Inab, en gevulde wijnbladeren, voor uw plezier. Schotels waar we voor de oorlog altijd mee begonnen zijn, in Damascus".

Sabine's stem wendde haar ogen af terwijl ze met een verstilde, wankele stem sprak.
"Geniet ervan!"
In plaats van naar haar mes en vork te reiken, hoestte ze in haar zakdoek.
"Excuseer me alsjeblieft!"
Wolfgang keek haar aan.
"Je hoeft je niet te verontschuldigen. Zijn de dingen echt zo slecht met je?"

De herbergier nam het gesprek over.
"Ja, het is erger dan slecht. Zes weken geleden hoopten we nog steeds op een oplossing, weet je nog? Maar nu blijven onze schulden groeien. De zaken worden zwaar, ook voor andere restaurants in het dorp. De eigenaar wil renoveren. Hij bood ons een nieuw huurcontract aan, maar we moesten het afwijzen. Veel te duur voor ons. We geven het op, aan het eind van het jaar is het voorbij.".
"Ah, ik zag dit aankomen" zei Wolfgang. Wil je hier blijven?" "Ah, ik zag dit aankomen" zei Wolfgang.
"We zouden graag willen", greep Sabine in, "maar we kunnen ons niets meer veroorloven in Frankfurt. We keken naar een tweekamerappartement in de wijk Vogelsberg. Veel goedkoper, maar we zijn geen mensen van het platteland. Laten we eens kijken."

Esat verscheen met een fles dieprode Syrah van Bargylus, presenteerde het etiket en liet zijn baas de wijn proeven.
"Ja, het is goed!"
Toen de kok weer verdwenen was, pakte Sabine de draad weer op.
"We vragen ons ook af wat er met Esat zal gebeuren. Hij is hier vier jaar geleden aangekomen, helemaal alleen. Hij heeft al lang niets meer van zijn familie thuis gehoord. Hij zal het moeilijk hebben om een nieuwe baan te vinden".

De Syrische kok zat nu aan tafel en de vier genoten van elk nieuw gerecht met smaak. Toen Esat de Falafel in lamssaus serveerde, daarna Sea Bass in sesam- en limoensaus, gevolgd door exquise desserts en een sterk ruikende mokka, besmette zijn enthousiasme iedereen. Zonder het te merken, legde hij de gerechten uit in zijn moedertaal en iedereen begreep wat hij bedoelde.

Het was een goede zaak dat het gesprek nu gedomineerd werd door andere onderwerpen. De kostbare wijn droeg bij aan de versoepeling van de tongen. Tot slot stelde Wolfgang de vraag die hem de laatste jaren, zo vaak in de afgelopen jaren, bij elke bijeenkomst bezighield.
"Zeg eens, Thomas, hoe is het met je gezondheid?"
"Heel goed,' antwoordde de herbergier veel te snel.

Sabine raakte de onderarm van haar man aan.
"Laat het los, dat moeten we Wolfgang laten weten. Mijn man is niet goed. Sinds het ongeval is de ademhaling moeilijk. Het is de laatste vijf jaar verslechterd. Hij mist lobben in zijn rechter long. Daarom kan hij niet meer in de keuken werken, alleen nog maar in service en facturatie.".

Wolfgang heeft lang en goed nagedacht.
"Mag ik je nog iets anders vragen?
Thomas moedigde hem aan: "Ga je gang!"
"Het ding met het ongeluk. Ik weet dat je er niet over praat. Maar ik heb me lang afgevraagd wat er toen gebeurde. Was het een verkeersongeluk? Begrijp me niet verkeerd. Ik vraag het als je vriend, niet uit nieuwsgierigheid."

Na een lange stilte kwam Sabine met de waarheid naar buiten.
"Het was geen verkeersongeluk, en het stond in veel kranten. Mijn man is mijn held - dapper, lief en idioot. Hij redde het leven van de jongen en betaalde er duur voor".

Wat er toen gebeurde, kwam nu aan het licht. De overval op vijf jonge mannen op het centraal station van Frankfurt. Zonder reden, uit lust voor naakt geweld. De zeventienjarige jongen met een bebloed gezicht op de grond. De schoppen met de gevechtslaarzen richten zich op het hoofd van de jongen. En dan Thomas tussendoor, met een hoge schreeuw. Hij sprong op de eerste die hij te pakken kon krijgen en ramde zijn knie tussen zijn benen. Toen sloegen de anderen, die Thomas op hetzelfde moment aanvielen, hem steeds weer in elkaar, totdat hij het bewustzijn verloor. De aanvallers vluchtten toen de eerste politiesirene klonk. Geen van de boosdoeners werd ooit gepakt.

Wolfgang liet de woorden een effect op hem hebben. Toen wilde hij weten of de jongen of zijn familie de redder ooit had bedankt.
"Ja, ze waren dankbaar", antwoordde Sabine. "Ze schreven een ontroerende brief en stelden een ontmoeting voor, maar we waren het er niet mee eens. Mijn man was toen versteend. Tot op de dag van vandaag wil hij niet herinnerd worden aan de onuitsprekelijke aanval. Nee, we kennen de mensen niet".

Wolfgang voelde dat de drie nu alleen wilden zijn. Met warme woorden bedankte hij hen voor het heerlijke eten. Om afscheid te nemen, trok hij een brief uit de binnenzak van zijn jas en legde die op de eettafel.
"Het is van mijn vrouw, ze stuurt je haar beste wensen."

Een half uur later was het restaurant opgeruimd, de borden, borden en glazen waren gewassen. Sabine ontdekte de brief en opende de enveloppe.

Terwijl ze de paar regels las, de woorden wazig voor haar vermoeide ogen. Hete tranen gemorst over haar gezicht. Geleidelijk aan haar lichaam ontspannen. Ze voelde hoe de lange maanden van spanning en zorg begon te verdwijnen.

De brief was kort.
"Ons bedrijf gaat goed en elk jaar kunnen we meer geld voor je besparen. Gisteren hebben we met je eigenaar gesproken en alles geregeld. Maak je geen zorgen meer, je houdt het restaurant. Onze zoon Sebastian wil zo graag de man leren kennen die vijf jaar geleden zijn leven heeft gered op het centraal station van Frankfurt. Dat zullen we nooit vergeten. Vrolijk Kerstfeest, iedereen!"