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Harald Renner


Em 1994, a revista alemã GEO publicou uma pesquisa representativa: "O que nos mantém saudáveis, o que prejudica nossa saúde? Onde estão os perigos?"

A maioria das respostas a estas perguntas foram surpreendentes na época e permaneceram notáveis até hoje.

Durante a pesquisa, toda a população escolheu os perigos que acreditava que poderiam ser prejudiciais à nossa saúde. Eles listaram-nos por ordem decrescente: Resíduos tóxicos, amianto, efeitos secundários de medicamentos fortes, gases de escape de automóveis, poluição da água potável, SIDA e centrais nucleares.

Especialistas em ciência e tecnologia, que também são entrevistados, avaliaram os riscos de forma diferente - e ainda hoje o fazem.

Para eles, o alcatrão e o vapor de nicotina dos cigarros representam o maior risco à saúde, com 81 por cento. 71 por cento afirmaram que as pessoas não fazem exercício suficiente. 58 por cento lembrou-nos que o álcool é veneno. Com 42%, "gordura" e excesso de peso são muito mais perigosos do que o amianto, os resíduos tóxicos ou os perigos da energia nuclear.

Parece difícil chegar a acordo sobre os "riscos para a saúde". Pelo menos sabemos o que nos torna saudáveis?

A Karin Felix pode ajudar-nos a responder à pergunta. Ela escreveu um best-seller chamado Fitness and Health há muito tempo atrás. É o que dizem os créditos iniciais:
"O livro visa encorajar as mulheres a fazer algo por si mesmas - por um corpo saudável e bonito, pela serenidade e autoconfiança. O livro visa inspirá-los a levar uma vida ativa e descontraída. Todas as mulheres podem escolher o que gostam a partir da variedade de possibilidades. Porque uma boa auto-estima não é uma questão de idade ou condição física."

Devemos escolher esta língua hoje para atrair muitos leitores. Autoconfiança, diversão, uma auto-estima holística - tais conceitos captam o zeitgeist. A saúde como componente central da qualidade de vida: esta mensagem soa bem e é clara. Não é um erro responder às questões de saúde desta forma.

Apesar de toda a concordância fundamental com este livro e da sua atitude positiva em relação à vida, gostaria de acrescentar duas perguntas ponderadas.

Primeira pergunta:
O "corpo saudável, belo" - esta equação memorável e superficial esgota o nosso conceito de saúde? É isso que nos mantém saudáveis?
Segunda pergunta:
Posso chamar ao meu objectivo "saúde para mim"? Saúde para mim sozinho, para o meu amado eu? Ou tomo partido pela exigência mais humana da Organização Mundial de Saúde (OMS): "Saúde para todos?"

A OMS enumera sete condições básicas de saúde:

1. uma auto-estima estável
2. uma relação positiva com o próprio corpo
3. amizade e relações sociais
4. um ambiente intacto
5. trabalho significativo e condições de trabalho saudáveis
6. conhecimento da saúde e acesso aos cuidados de saúde
7. um presente que vale a pena viver e uma esperança bem fundada de um futuro que vale a pena viver.

O que ameaça a nossa saúde hoje em dia? O que põe em perigo o nosso corpo, a nossa mente e a nossa alma? O que nos está a sobrecarregar?

As nossas vidas são muitas vezes determinadas pelo excesso de estimulação, pressa e inquietação, raiva e agressão, falta de exercício e ruído, tráfego de massa e estreiteza espacial. Gostamos de nos ver no papel do criador que domina a tecnologia e usa os novos meios de comunicação com autoconfiança. Mas muito mais frequentemente estamos sujeitos ao aparelho que nós mesmos criámos. A pressão para actuar está em todo o lado. Tem alunos e desportistas, motoristas e trabalhadores por conta de outrem, trabalhadores por conta própria e trabalhadores por conta de outrem firmemente sob controlo. Os tempos livres, as férias e o prazer também são determinados pelo stress, que puxa a nossa força e os nossos nervos.

Por onde podemos começar se quisermos construir um contrapeso para a "síndrome das pessoas sobrecarregadas" dentro de nós mesmos? Talvez tentando estabilizar a nossa auto-estima.

O professor Siegrist escreve: "De acordo com o conhecimento atual, uma auto-estima estável é um pré-requisito importante para lidar bem com o estresse, conflitos e tensões emocionais. Se o ambiente social dificulta o desenvolvimento ou a estabilização da auto-estima, isto limita a tolerância ao stress. As crises desdobram totalmente o seu poder chocante e a susceptibilidade a doenças aumenta."

Devíamos tomar contra-medidas. Com novas e comprovadas técnicas de relaxamento, temos a oportunidade de combater o stress, a ansiedade e a depressão, fortalecendo assim o nosso sistema imunitário. A abundância de ofertas é esmagadora. Aqueles que perderam a visão geral podem inicialmente concentrar-se nos programas que têm vindo a atrair o interesse crescente de psicólogos e investigadores cerebrais há já alguns anos. Mencionarei dois exemplos que estão actualmente em foco: a formação em matéria de sensibilização (MBSR) e a exploração (EFT). Devido às minhas boas experiências, recomendo estes métodos a outros. Google e YouTube fornecem muitas informações descritivas sobre isso.

Mais cedo ou mais tarde, seremos confrontados com a questão de como é o nosso plano de vida. Se reconhecermos o que nos faz adoecer, é possível reconhecer o que nos mantém saudáveis. As correcções não estão atrasadas? Por onde devemos começar quando a pressão do sofrimento aumenta?

Acima de tudo, não devemos continuar a participar em tudo o que os outros - contrariamente às nossas convicções interiores - esperam de nós. Devemos aprender a dizer "não" às coisas que achamos irracionais, de uma forma amigável, mas definitiva. Também às coisas que nos impomos sem necessidade. Devemos desenvolver-nos em "egoístas tolerantes" num sentido aceitável. É possível que a nossa família, os nossos amigos e conhecidos, os nossos superiores e colegas de profissão achem esta mudança de valores mais atraente a longo prazo do que uma participação bem adaptada e conforme. Se não, devemos falar-lhes das nossas atitudes mudadas. Tenho todo o gosto em citar esta frase: "Se queremos realmente estar satisfeitos, ninguém pode impedir que isso aconteça". Se reconhecermos que nossas expectativas e demandas são responsáveis por nossa satisfação, podemos mudar essas expectativas - se estivermos prontos.

Estamos todos sujeitos ao constante equilíbrio entre o sucesso e o fracasso - ninguém está imune a ele. Mesmo que pareça uma contradição: Precisamos deste jogo de risco como o ar para respirar. Não porque estejamos entusiasmados com a emoção, mas porque cada risco oferece oportunidades tangíveis.

Quanto mais difíceis os desafios, mais gratificante se torna ter superado o medo e a insegurança. Orgulho em uma conquista que você não se atreveu a realizar antes significa um ganho valioso em saúde mental. Uma boa prevenção não envolve as pessoas e seus problemas em algodão, mas as encoraja a levar uma vida consciente "aqui e agora".

Nossa melhor proteção da saúde parece ser aprender a lidar com conflitos e tensões de tal forma que não nos deixemos paralisar por eles, mas cresçamos a partir deles. Isto significa que nos sentimos em casa em algum lugar, que reconhecemos um significado na vida e desenvolvemos perspectivas pessoais. Temos confiança, cultivamos relacionamentos e podemos sentir alegria. Atrevemo-nos a fazer algo e estamos gratos por toda a amplitude das nossas emoções. Raiva e inveja e medo e tristeza fazem parte dela, mas também amor, simpatia e alegria sensual. Faz tudo parte do ser humano.

Recordemos também que não são apenas os nossos semelhantes que nos causam stress. Nós mesmos podemos causar stress diário para os outros sem nos apercebermos disso. Este discernimento nos permite mudar nossa atitude de egoísta para empático. Desta forma, melhoramos a nossa própria saúde e podemos promover a saúde dos outros.

Isto significa assumir a responsabilidade de três maneiras. Trata-se da responsabilidade pela nossa própria saúde, da responsabilidade pela saúde dos nossos semelhantes e da responsabilidade pelas condições de vida no nosso planeta e, por conseguinte, pelas oportunidades de vida das gerações futuras.

O primeiro objectivo - a responsabilidade pela própria saúde - é óbvio. Aqui encontramos os temas clássicos que visam um estilo de vida saudável, tais como nutrição saudável, prevenção de doenças cardiovasculares, uso moderado de estimulantes. Aprendemos a reconhecer e mudar as condições de vida que prejudicam a nossa saúde. Aprendemos a perceber a interação entre corpo, mente e alma. Ganhamos autoridade de decisão para a nossa saúde.

O segundo objectivo da promoção da saúde é assumir a responsabilidade pela saúde de outras pessoas.

O que é que isto parece na prática? Ninguém quer pôr em perigo ou prejudicar os seus concidadãos através de um comportamento impiedoso nas ruas - quem de nós não o teria já feito? Ninguém quer que o mais forte prejudique o mais fraco, sobrecarregue-o e exerça pressão física ou psicológica - mas conhecemos muitos exemplos de onde isso acontece e não intervimos.

Reagimos horrorizados e perplexos perante relatos de violência contra os indefesos em todas as suas terríveis formas. Mas estamos a lutar para garantir que isto não volte a acontecer? Temos também de nos colocar a seguinte questão: Ajudamos os nossos semelhantes a lidar com os seus problemas de vida, damos-lhes apoio social? Temos compreensão para os idosos, deficientes e doentes?
Como lidamos com os doentes com cancro incuráveis no nosso bairro? Apoiamos e estabilizamos os jovens viciados em nosso círculo de conhecidos? Fazemos a nossa própria contribuição pessoal para libertar as pessoas de um círculo vicioso que faz do suicídio a única saída?

Quem negaria que todas estas perguntas têm alguma coisa a ver com saúde? Quem negaria que podemos e devemos fazer mais do que cuidar da nossa própria saúde?

Um terceiro objectivo da promoção da saúde é assumir a responsabilidade pelas condições de vida neste mundo e, portanto, pelas oportunidades de vida das gerações futuras. Nos próximos anos, este tema vai ocupar-nos cada vez mais, quer queiramos percebê-lo ou não. Em questões "globais", como a política ambiental ou de paz ou uma ordem mundial justa, devemos prescindir do branqueamento de ideias optimistas, bem como do desânimo e da resignação. Confiemos no princípio da esperança sem perder o contacto com a realidade. Confiemos numa esperança activa e impaciente que procura todas as oportunidades para agir dentro dos limites da possibilidade. Isto aplica-se sobretudo à área conhecida e administrável pela qual somos responsáveis.

Segundo um estudo da Universidade de Bielefeld, 61% dos jovens em nosso país vêem seu futuro ameaçado pela destruição ambiental. Esta figura prova que é possível mudar atitudes e despertar interesse com paciência e persuasão. Mas as consequências do conhecimento correto e da boa intenção por si só não são suficientes. Conhecimento não é sinônimo de ação, ação não é sinônimo de mudança comportamental estabilizada.

Temos de resolver este problema se quisermos influenciar o nosso próprio comportamento em matéria de saúde e o dos nossos semelhantes.

Nos últimos anos, tornou-se claro que faz pouco sentido definir uma certa mensagem preventiva - significativa - ("fumar mata") e publicá-la com a ajuda de meios publicitários bem conhecidos. Com este procedimento, podemos fingir que já fizemos o suficiente. Mas pouco conseguiremos com ele - pelo menos se utilizarmos apenas este método. As coisas são mais complexas.
Sabemos pela pesquisa comportamental e pela nossa própria experiência que a motivação mais forte no comportamento humano não resulta de considerações racionais, mas de impulsos emocionais. Tiremos conclusões desta constatação.

Devemos despedir-nos da milenar tentativa falhada de conseguir um comportamento de saúde estabilizado e alterado através da mera prestação de informação. Temos também de abandonar a tentativa de alcançar algo positivo, descrevendo apenas as consequências sombrias de um estilo de vida errado.

Devemos concentrar-nos mais nas possibilidades de discussão e de trabalho em grupo. Devemos tentar convencer através da nossa personalidade, da nossa abertura e - se disponível - do nosso próprio comportamento positivo em matéria de saúde. Desilusão e fracassos na promoção da saúde são inevitáveis mesmo quando vemos nossa contraparte como um objeto, mas não como um parceiro igual, autodeterminado e maduro que tem tanto a nos dar quanto nós lhe damos.

Aqueles que se comprometeram com a boa tarefa de promover a sua própria saúde e a saúde dos seus semelhantes vivem em perigo constante de serem decepcionados e resignados. Reduz o perigo se aceitarmos uma imagem realista da humanidade e das metas alcançáveis.

Então, de vez em quando, vamos dar uma olhada autocrítica sobre os nossos ombros. O nosso próprio entusiasmo, a nossa própria eficiência, os nossos próprios sucessos de saúde podem tentar-nos a sobrecarregar os nossos parceiros à procura de aconselhamento. Temos de oferecer marcos realizáveis e, portanto, uma ajuda verdadeiramente pessoal. Não podemos fazer dos nossos parceiros na promoção da saúde as vítimas dos nossos próprios objectivos e expectativas altamente tensos. Nós mesmos fazemos o sacrifício. Pode ser decepção, resignação e abandono. A consciência da realidade torna-se a nossa importante protecção.

Hoje há pessoas na medicina e na promoção da saúde, na educação e no setor social, na política e na mídia que entendem os sinais dos tempos e pensam e agem em parceria. O trabalho em equipa e as abordagens multissectoriais são importantes para lançar luz sobre os antecedentes sociais e psicológicos do comportamento relacionado com a saúde. Não devemos esquecer a importância que atribuímos ao tratamento dos conflitos, ao nosso medo pessoal e social, ao nosso medo da exclusão e da discriminação. Não devemos subestimar o impacto do prestígio e da pressão de grupo sobre o nosso comportamento em matéria de saúde. Prestemos também atenção ao poder dos meios de comunicação social e da publicidade.

A promoção da saúde só é eficaz se influenciar o comportamento e as circunstâncias, se tiver em conta o ambiente social e o adaptar ao indivíduo e às suas condições de vida.
Quem reconheceu que a promoção da saúde significa trabalho em equipe também entende que nenhum grupo especializado sozinho tem a "pedra filosofal" nas mãos. A abertura, a diversidade de opiniões e a tolerância são exigidas na discussão sobre os objectivos e conteúdos do trabalho conjunto. Precisamos de uma responsabilidade pela saúde que envolva todos. É isso que nos mantém saudáveis.