Harald Renner


Quando conheci o Professor Paul pela primeira vez em meu coração, fiquei surpreso com a aparência jovem e a voz vívida e gentil do cardiologista. Eu teria pensado que ela era mais uma política do que uma médica. Ele estava rodeado de um ambiente cultivado que transmitia a impressão de solidez e seriedade. Também fiquei impressionado com o tempo que ele levou para a nossa primeira conversa. Foi-me permitido contar-lhe em pormenor a minha história de desgraça. Escutou-me atentamente, interrompeu-me apenas ocasionalmente com perguntas específicas e tomou notas.

A minha "matéria do coração" incomodava-me há cerca de dez anos. No início eu ainda acreditava em um evento pontual com minhas arritmias, depois em gatilhos evitáveis das convulsões. Desenvolvi estratégias de evitação: prevenção do álcool, café e estresse extremo, redução do estresse. Eu aprendi treinamento autogênico, me movi com regularidade e perseverança e mudei minha dieta. Nos anos seguintes, no entanto, a frequência e a duração das convulsões aumentaram. O fim de cada convulsão foi como um alívio: de repente, palpitações, desconforto e ansiedade desapareceram no peito. Três anos atrás, o diagnóstico de "fibrilação atrial por convulsão" foi feito e uma terapia medicamentosa foi iniciada, mas nada poderia efetivamente parar o curso da doença. Há três meses o meu coração ficou completamente fora do tempo, e só raramente é que as fases de tropeço se transformaram em batimentos cardíacos normais. Senti-me miserável, exausto e "ao lado do papel". Felizmente, eu estava aposentado há quatro anos e não tinha mais que me provar na minha profissão.

De repente, o médico chefe levantou-se da cadeira e correu para a estante atrás da secretária. Ele rapidamente encontrou o que procurava: um atlas de arritmias cardíacas. Ele abriu o livro onde o marcador saltava pela borda.

"Sabe o que é a ablação do cateter?"

"Não muito", admiti.

"Então vou explicar com estas fotos. Olha, esta é uma fotografia do átrio esquerdo. Pode ver as quatro confluências da veia pulmonar. Sabe-se agora que a fibrilação atrial pode ser desencadeada por impulsos elétricos adicionais das veias pulmonares. A ablação do cateter deve, portanto, isolar eletricamente as veias pulmonares para que esses impulsos não possam se espalhar ainda mais. É assim tão simples."

"E como funciona tecnicamente?" Eu perguntei preocupada.

"Em pacientes anestesiados ou com vaporização central, os cateteres são inseridos através das veias inguinais no átrio direito. O átrio esquerdo é atingido por uma punção do septo atrial. Lá, o tecido crítico é aquecido com corrente de alta frequência e sua estrutura é destruída."

"Quão arriscado é isso?"

"A ablação do cateter é basicamente um procedimento suave. As complicações são raras, mas ocorrem. Em dois por cento um curso ou um cardíaco de ataque é de se esperar, em mais dois por cento um bloqueio da veia pulmonar, que teria que ser tratada cirurgicamente, e muito raramente o músculo cardíaco também pode ser ferido com derrame pericárdico. Em termos positivos, 96 por cento das vezes, o procedimento não tem complicações."

"Você me aconselharia sobre a operação?"

"Receio não poder tomar essa decisão por ti. Terá de ser você a conhecê-los. Quando falamos dos riscos do procedimento, não podemos ignorar as oportunidades. Se tudo correr bem, você vai ter um batimento cardíaco completamente normal novamente, sem medicação com os efeitos colaterais às vezes graves. Na verdade, estarias curado da tua doença. Demora o tempo que quiseres com a tua decisão e liga-me quando ela cair."

Três dias depois desta conversa, decidi submeter-me ao procedimento. O desejo do meu coração não tolerou mais atrasos.

No dia 17 de janeiro, todos os exames preliminares e preparativos cirúrgicos foram concluídos. Às 9 horas adormeci depois de uma injecção intravenosa. Duas a três horas depois, tudo deve estar acabado. Por volta do meio-dia, acordava da anestesia.

Quando abri os olhos, o relógio de parede da UTI mostrava às 18:00 "Você está bem? Consegues ouvir-me," perguntou o anestesista. Vergonhosamente desfocado, reconheci-o. Eu acenei com a cabeça, tinha uma sensação peluda na garganta, só queria continuar a dormir. "Entendes-me?", perguntou o médico outra vez. Mais uma vez acenei com a cabeça.

"A operação não correu como devia. O seu músculo cardíaco foi acidentalmente perfurado em dois lugares. Fizemos-lhe uma cirurgia de emergência. Não te preocupes, vai correr tudo bem." Ele disse outra coisa, mas eu estava a dormir outra vez.

Levei uma semana inteira e muitas perguntas persistentes para ter uma imagem clara do que estava acontecendo naquele dia. É compreensível que eles estivessem hesitantes em dizer toda a verdade, e nem todos os pacientes teriam sido capazes de lidar com isso. Senti-me suficientemente forte para os factos.

A ablação do cateter funcionou bem e, após duas horas, todas as fontes perturbadoras foram isoladas no átrio esquerdo. O controle eletrofisiológico indicou um bom sucesso cirúrgico. A equipe relaxou, meu tubo de ar foi removido e eu deveria ser transferido para o posto de guarda. Nesse momento a minha circulação entrou em colapso, paragem cardíaca, do nada, completamente inesperada. Depois de dois minutos sem sangue, a morte cerebral começa, como sabemos.

Neste período de tempo incrivelmente curto, a equipa cirúrgica salvou-me a vida. Felizmente, o aparelho de ultrassom ainda estava pronto para ser operado e o diagnóstico de "tamponamento pericárdico" foi feito rapidamente. Sob controle ultrassonográfico, uma agulha de punção foi rapidamente inserida de fora para dentro do pericárdio através do músculo peitoral. Com a ajuda desta agulha, o sangue derramado foi sugado de tal forma que o coração pôde se desdobrar livremente novamente. Através dos dois orifícios na parede do coração, o sangue novo corria constantemente para o pericárdio e tinha de ser continuamente aspirado. A maior pressa foi solicitada. O principal cirurgião cardíaco da casa decidiu dividir meu esterno, abrir meu peito e literalmente levar meu coração para minha mão em uma operação de emergência. Só levou alguns minutos para suturar os dois ferimentos. O sangramento foi interrompido permanentemente, minha circulação permaneceu estável, minha parada cardíaca não havia excedido a marca de tempo crítico. Fui salvo.

Fiquei na unidade de terapia intensiva por dois dias, depois fui transferido para a unidade cardiosúrgica por alguns dias e, após uma semana, pude iniciar o tratamento de reabilitação, que durou três semanas.

O Professor Paul veio ao meu encontro quando entrei em seu escritório pela segunda vez, no tão almejado dia da demissão.

"Como te sentes?" perguntou ele depois de me cumprimentar com um forte aperto de mão e levou-me a uma confortável cadeira de couro.

"Estou a melhorar a cada dia que passa."

"Isso é o que eu gosto de ouvir." Sentou-se em frente a mim e olhou em detalhe para o meu registo médico: "Bem, isso parece óptimo", ele finalmente resumiu a sua impressão. Com um gesto apologético, ele voltou ao "grave infortúnio" que obviamente o incomodou.

"Tens sido muito cooperante e compreensivo, pelo que quero agradecer-te muito. E foste corajoso também. Exemplar!" Ele deu-me um olhar de calorosa admiração.

Eu acenei para ele amigavelmente, mas não respondi. Ele tocou-me gentilmente no braço.

"Sabes, mesmo nas melhores clínicas especializadas, as coisas nem sempre correm como planeado. Mesmo que os médicos e o pessoal auxiliar façam todos os esforços possíveis e observem todas as regras da arte médica. O tratamento da ablação ainda é novo em todo o mundo. Foi apenas há alguns anos que ultrapassou o campo da cirurgia cardíaca experimental. É claro que os riscos são maiores do que os dos métodos tradicionais. "Foste bem preparado para os riscos, não foste?"

Ele já não me segurou na minha poltrona, eu tinha que respirar e mover, a distância necessária para lisonjear o médico chefe, que parecia ter dominado a preocupação com a reputação de sua clínica.

"Eu estava preparado para alguns riscos", respondi, "mas não para este. E certamente que não me disseram que este incidente aconteceu na sua casa há quatro anos."

"Você sabe disso?" perguntou o médico chefe com espanto e folheou sem rumo a minha ficha médica.

"Sim, ouvi falar disso ontem." Depois de uma pausa, desisti. "O que interessa é que não culpo a tua clínica. Quem navegou tão perto da morte como eu, só pode estar realmente grato se tiver sobrevivido a tudo sem danos permanentes. A sua equipa fez um excelente trabalho, pelo menos depois do incidente."

"Estamos todos muito contentes que o vejas desta forma", ele suspirou de alívio. "Dois médicos tiveram algumas noites sem dormir por tua causa." Ele levantou-se, apertou a minha mão novamente e desejou-me as maiores felicidades para o próximo período e, claro, uma recuperação rápida e duradoura. Ele acompanhou-me até à porta.

Como estou hoje? Bem, dadas as circunstâncias, como dizem. Ainda não estou de volta ao meu antigo eu, ainda tenho dores no peito esquerdo de vez em quando, mas posso andar de novo dois a três quilômetros sem falta de ar e mágoa. O mais importante: o meu coração bate normalmente. Em breve poderei parar a minha medicação.

Há um tópico com o qual provavelmente vou estar a lidar durante muito tempo. Minha enfermeira da ala queria saber se eu tinha "percepções de outro mundo" no momento da minha parada cardíaca. Não, não o fiz, pelo menos não me lembro. As nove horas sob anestesia são como apagadas na minha memória. Antes da operação e várias vezes depois, encontrei conforto no versículo do Salmo: "O Senhor ordenou aos seus anjos que me guardassem em todos os meus caminhos, para que me levassem nas mãos, a fim de que eu não batesse com o pé numa pedra. Pergunto-me se rezar me ajudou. Não tenho dúvidas, nem por um momento.

A minha vida vai mudar agora? Tornar-me-ei mais consciente, mais sério, mais profundamente envolvido com o bem valioso? Eu permaneço humilde diante do milagre que me salvou? Eu mantenho um sentimento incrível pela vulnerabilidade e fragilidade da vida? Espero que isto se torne agora a minha verdadeira questão de coração.

Suplemento:
Escrevi esta verdadeira história há onze anos, completamente sob a impressão dos acontecimentos dramáticos que mudaram a minha vida. Hoje sinto-me tão bem que me chamo e sinto-me "saudável como um coração" sem hesitação. O meu coração está mais poderoso do que há dez anos, bate forte, calmamente e num ritmo estável. Não preciso de medicação específica há muito tempo. A ablação do cateter para o tratamento da fibrilação atrial deixou o estágio de cardioscirurgia experimental por anos e é um tratamento padrão para uma série de arritmias cardíacas em boas clínicas especializadas. Assim, o risco da intervenção também foi reduzido através da prática e experiência progressivas. Muitas vezes me perguntam como eu avalio os riscos deste tipo de tratamento de acordo com minha própria experiência e sobrevivência. Não posso dar uma resposta vinculativa geral a esta questão, porque qualquer cardiologista que conheça o doente poderá julgar melhor do que eu. Há, no entanto, um ponto em que não me retenho: Não lamento a minha decisão nessa altura durante um minuto. E fiquei grato e humilde diante do milagre que me salvou.