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Harald Renner


Quando eu conheci o professor Paulus pela primeira vez no negócio do meu coração, fiquei surpreso com a aparência jovem e a voz penetrante e gentil do cardiologisto. Pensei que fosse mais um político do que um médico. Ele estava rodeado de um ambiente cultivado, que dava a impressão de solidez e seriedade. Também fiquei impressionado com o tempo que ele levou para a nossa primeira conversa. Foi-me permitido contar-lhe em pormenor a minha história de sofrimento. Escutou-me atentamente, interrompeu-me apenas ocasionalmente com perguntas específicas e tomou notas.

Há cerca de dez anos que o meu "assunto do coração" me incomoda. No início acreditei nos meus distúrbios de ritmo como um evento único, depois em gatilhos evitáveis das convulsões. Desenvolvi estratégias de evasão: renunciar ao álcool, ao café e ao estresse extremo, reduzindo o estresse. Eu aprendi treinamento autogênico, me movi com regularidade e perseverança e mudei minha dieta. Nos anos seguintes, no entanto, a frequência e a duração das convulsões aumentaram. O fim de cada convulsão era como uma libertação: palpitações cardíacas, mal-estar e ansiedade no peito desapareceram de repente. Três anos atrás, o diagnóstico foi "fibrilação atrial relacionada com convulsões" e a terapia medicamentosa foi iniciada, mas nada impediu efetivamente o curso da doença. Há três meses, o meu coração estava completamente sem batimentos, e só raramente é que as minhas fases de tropeço mudaram para um batimento cardíaco normal. Senti-me miserável, exausto e "ao lado do papel". Felizmente, eu me aposentei há quatro anos e não tinha mais que me provar na minha profissão.

De repente, o médico chefe levantou-se de sua poltrona e correu para a estante atrás da mesa. Ele rapidamente encontrou o que procurava: um atlas de arritmias cardíacas. Ele abriu o livro onde o marcador estava no limite.

"Sabe o que é a ablação do cateter?"

"Não muito", admiti.

"Então quero explicar com estas fotos. Olha, isto é uma representação do átrio esquerdo. Vês as quatro aberturas da veia pulmonar. Hoje sabemos que a fibrilação atrial pode ser desencadeada por impulsos elétricos adicionais das veias pulmonares. A ablação do cateter deve, portanto, isolar eletricamente as veias pulmonares para que esses impulsos não possam se espalhar ainda mais. É assim tão simples."

"E como é que isso funciona tecnicamente?" perguntei preocupada.

"Em pacientes narcotizados ou atenuados centralmente, os cateteres são inseridos através das veias inguinais no átrio direito. Uma punção do septo atrial atinge o átrio esquerdo. Lá, o tecido crítico é aquecido com corrente de alta frequência e sua estrutura é destruída."

"Quão arriscado é isso?"

"Basicamente, a ablação do cateter é um procedimento suave. As complicações são raras, mas ocorrem. Um acidente vascular cerebral ou ataque cardíaco deve ser esperado em dois por cento dos casos, um fechamento da veia pulmonar em mais dois por cento, que teria de ser tratada cirurgicamente, e muito raramente a lesão do músculo cardíaco com derrame pericárdico pode ocorrer. Em termos positivos, em 96 por cento dos casos, o procedimento é simples."

"Aconselha-me a fazer a operação?"

"Receio não poder tomar essa decisão por ti. Terá de ser você a conhecê-los. Quando falamos dos riscos da intervenção, não podemos ignorar as oportunidades. Se tudo correr bem, você terá um batimento cardíaco completamente normal novamente, sem medicação e com efeitos colaterais às vezes graves. Na verdade, estarias curado da tua doença. Demora o tempo que quiseres com a tua decisão e liga-me quando estiver tomada."

Três dias depois dessa conversa, decidi fazer o procedimento. O negócio do meu coração não podia ser mais adiado.

No dia 17 de janeiro, todos os exames preliminares e preparativos cirúrgicos foram concluídos. Às 9:00, adormeci depois de uma injecção intravenosa. Duas a três horas depois, tudo deve estar acabado. Por volta do meio-dia, acordava da anestesia.

Quando abri os olhos, o relógio de parede da unidade de terapia intensiva mostrava as 18h. "Estás bem? Consegues ouvir-me?", perguntou o anestesista. Reconheci-o num borrão sombrio. Eu acenei com a cabeça, tinha uma sensação peluda na garganta, só queria voltar a dormir. "Entendes-me?", perguntou o médico outra vez. Mais uma vez acenei com a cabeça.

"A operação não correu como era suposto correr. O seu músculo cardíaco foi acidentalmente perfurado em dois lugares. Tivemos uma operação de emergência contra si. Não te preocupes, vai correr tudo bem." Ele disse outra coisa, mas depois adormeci outra vez.

Levei uma semana inteira e muitas perguntas persistentes para ter uma imagem clara do que estava acontecendo naquele dia. É compreensível que as pessoas estivessem hesitantes em dizer toda a verdade, e nem todos os pacientes poderiam ter lidado com isso. Senti-me suficientemente forte para os factos.

A ablação do cateter funcionou bem, após duas horas todas as fontes de interferência no átrio esquerdo foram isoladas. O controle eletrofisiológico indicou um bom sucesso na operação. A equipe relaxou, meu tubo traqueal foi removido, e eu deveria ser transferido para o posto de guarda. Nesse momento a minha circulação entrou em colapso, paragem cardíaca, do nada, completamente inesperada. Após dois minutos de ausência de sangue, a morte cerebral, como sabemos, começa.

Neste período de tempo incrivelmente curto, a equipa cirúrgica salvou-me a vida. Felizmente, o aparelho de ultrassom ainda estava operacional e o diagnóstico de "tamponamento pericárdico" foi feito rapidamente. Sob controle ultrassonográfico, uma agulha de punção foi inserida de fora para dentro do pericárdio, através do músculo peitoral, à velocidade da luz. Com a ajuda desta agulha, o sangue que tinha escapado foi sugado de tal maneira que o coração podia se desdobrar livremente novamente. Através dos dois orifícios na parede do coração, o sangue novo corria constantemente para o pericárdio e tinha de ser aspirado continuamente. Tivemos de nos despachar. O cirurgião cardíaco chefe da casa decidiu dividir meu esterno em uma operação de emergência, abrir o peito, e literalmente pegar meu coração na mão dele. Só demorou alguns minutos a coser os dois ferimentos. O sangramento foi interrompido permanentemente, minha circulação permaneceu estável, a parada cardíaca não excedeu a marca de tempo crítico. Fui salvo.

Fiquei na unidade de terapia intensiva por dois dias, depois fui transferido para a enfermaria de cirurgia cardíaca por alguns dias e, após uma semana, pude iniciar o tratamento de reabilitação, que durou três semanas.

O Professor Paulus abordou-me a meio caminho quando entrei no seu gabinete pela segunda vez, no dia da alta hospitalar tão esperado.

"Como te sentes?", perguntou, depois de me cumprimentar com um forte aperto de mão e levar-me a uma confortável poltrona de couro.

"Estou a melhorar a cada dia que passa."

"Isso é o que eu gosto de ouvir." Sentou-se em frente a mim e tratou da minha ficha médica em detalhe: "Bem, isso parece ótimo", ele finalmente resumiu a sua impressão. Com um gesto apologético, ele mais uma vez falou do "grave contratempo" que obviamente o estava incomodando.

"Têm sido muito cooperantes e compreensivos, pelo que gostaria de vos agradecer sinceramente. E foste corajoso também. Exemplar!" Ele deu-me um olhar de admiração calorosa.

Eu acenei bem com a cabeça para ele, mas não respondi. Suavemente ele tocou no meu braço.

"Sabes, mesmo nas melhores clínicas especializadas, as coisas nem sempre correm como planeado. Mesmo que os médicos e assistentes façam todos os esforços e observem todas as regras da arte médica. O tratamento da ablação ainda é novo em todo o mundo. Ultrapassou o campo da cirurgia cardíaca experimental há apenas alguns anos. É claro que os riscos são maiores do que os dos métodos tradicionais. Estava bem preparado para os riscos, não estava?"

Já não me segurava mais em minha poltrona, eu tinha que criar ar e movimento para mim mesmo, precisava de distância da lisonja do médico chefe, que parecia estar no controle do cuidado para a reputação de sua clínica.

"Prepararam-me para alguns riscos", respondi eu, "mas não para este. E certamente não me disseram que foi exactamente este incidente que aconteceu há quatro anos na sua empresa."

"Sabe disto?" perguntou o médico chefe com espanto e folheou sem rumo a minha ficha médica.

"Sim, ouvi-o ontem." Depois de uma pausa, desisti. "O que interessa é que não culpo a tua clínica. Aqueles que navegaram após a morte tão perto como eu só podem realmente ser gratos se sobreviveram a tudo sem danos duradouros. A sua equipa fez um excelente trabalho, pelo menos depois do incidente."

"Estamos todos muito contentes por te sentires assim," ele suspirou de alívio. "Dois médicos tiveram algumas noites sem dormir por tua causa." Ele levantou-se, deu-me novamente a mão e desejou-me as maiores felicidades para o próximo tempo e, claro, uma recuperação rápida e duradoura. Ele acompanhou-me até à porta.

Como estou hoje? Bem, dadas as circunstâncias, como diz o ditado. Ainda não sou muito velho, ainda tenho dores ocasionais no peito esquerdo, mas já posso andar dois a três quilómetros sem falta de ar e sem dores no coração. Mais importante, o meu coração está a bater normalmente. Em breve poderei parar de tomar toda a minha medicação.

Há um assunto com que acho que vou ter de lidar durante muito tempo. Minha enfermeira da ala queria saber se eu tinha "percepções de outro mundo" no momento da minha parada cardíaca. Não, não me lembro, pelo menos não me lembro. As nove horas sob anestesia são como apagadas na minha memória. Antes da operação e várias vezes depois, encontrei conforto no versículo do Salmo: "O Senhor ordenou aos Seus anjos que me protegessem em todos os meus caminhos, para que me levassem nas mãos, a fim de que eu não ferisse o meu pé contra uma pedra. Pergunto-me se rezar me ajudou. Não duvido, nem por um momento.

A minha vida vai mudar agora? Tornar-me-ei mais consciente, mais sério, mais profundo em lidar com o bem valioso? Eu permaneço humilde diante do milagre ao qual devo a minha salvação? Eu mantenho um sentimento espantado pela vulnerabilidade e fragilidade da vida? Espero que isto se torne agora um assunto do meu verdadeiro coração.

Suplemento:
Escrevi esta verdadeira história há onze anos, sob a impressão dos acontecimentos dramáticos que mudaram a minha vida. Hoje sinto-me tão bem que me chamo "saudável do coração" sem hesitação. O meu coração está mais poderoso do que há dez anos, bate forte, calmamente e num ritmo estável. Já não preciso de medicamentos específicos há muito tempo. A ablação do cateter para a terapia da fibrilação atrial deixou a fase de cirurgia cardíaca experimental durante anos e faz parte do tratamento padrão benéfico de uma série de arritmias cardíacas em boas clínicas especializadas. Assim, o risco da intervenção também foi reduzido através da prática e experiência progressivas. Muitas vezes me perguntam como julgo os riscos deste tipo de tratamento de acordo com a minha própria experiência e sobrevivência. Não posso dar uma resposta geralmente vinculativa, porque qualquer cardiologista que conheça o paciente poderá julgar isso melhor do que eu. Há um ponto sobre o qual não retenho a minha opinião: não lamento a minha decisão durante um minuto. E permaneci grato e humilde diante do milagre a que devo a minha salvação.