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O que nos mantém saudáveis?

Harald Renner

Em 1994, a revista alemã GEO publicou um inquérito representativo: "O que é que nos mantém saudáveis, o que é que prejudica a nossa saúde? Onde estão os perigos"? A maioria das respostas a estas perguntas surpreendeu na altura e permanece notável até aos dias de hoje.

No inquérito, a população escolheu os perigos que acreditava poderem prejudicar a nossa saúde. Enumeraram-nas por ordem decrescente: Resíduos tóxicos, amianto, efeitos secundários de drogas poderosas, escape de carros, contaminação da água potável, SIDA e centrais nucleares.

Peritos da ciência e da tecnologia avaliaram os riscos e ainda os fazem. Para eles, os fumos de alcatrão e nicotina dos cigarros representam o maior risco para a saúde a 81%. 71% afirmaram que as pessoas não fazem exercício físico suficiente. 58% recordaram que o álcool é veneno. Com 42%, a "gordura" e a obesidade parecem ser muito mais perigosas do que o amianto, os resíduos tóxicos, ou os perigos da energia nuclear.

Parece difícil chegar a acordo sobre os "riscos para a saúde". Será que pelo menos sabemos o que nos torna saudáveis?

Karin Felix poderia ajudar-nos a responder à pergunta. Ela escreveu um bestseller chamado "Fitness and Health" há muito tempo atrás. Eis como se lê nos créditos:

"O livro quer inspirar as mulheres a fazer algo por elas próprias - por um corpo saudável e belo, por serenidade e auto-confiança. O livro quer inspirá-las a viver uma vida activa e descontraída. Todas as mulheres podem escolher o que quiserem de entre a variedade de possibilidades. Porque uma boa auto-estima global não é uma questão de idade ou de aptidão". Precisamos hoje de escolher esta língua para atrair muitos leitores. Autoconfiança, diversão, um sentido de auto-estima global - tais conceitos captam o zeitgeist. A saúde como um componente central da qualidade de vida: esta mensagem soa bem e é clara. Não é um erro responder desta forma a questões de saúde. Por toda a minha aprovação básica deste livro e da sua abordagem positiva da vida, gostaria de acrescentar duas perguntas ponderadas.

Primeira pergunta: O "corpo saudável e belo" - será que esta equação superficial esgota o nosso conceito de saúde? Será isto que nos mantém saudáveis?

Segunda pergunta: A "saúde, belo corpo" - é isto que nos mantém saudáveis? Posso chamar ao meu objectivo "saúde para mim"? Saúde apenas para mim, para o meu eu amado? Ou será que tomo partido pela exigência mais humana da Organização Mundial de Saúde (OMS)? "Saúde para todos"?

A OMS enumera sete condições básicas para a saúde:

1. um sentido estável de auto-valorização

2. uma relação positiva com o próprio corpo

3. Amizade e relações sociais

4. um ambiente intacto

5. trabalho significativo e condições de trabalho saudáveis

6. conhecimentos sobre saúde e acesso aos cuidados de saúde

7. um presente habitável e uma esperança bem fundamentada de um futuro habitável.

O que ameaça a nossa saúde hoje, põe em perigo o nosso corpo, a nossa mente e a nossa alma?

As nossas vidas têm muitas vezes de lidar com o excesso de estímulo, pressa e inquietação, raiva e agressão, falta de movimento e barulho, tráfego de massas e confinamento espacial. Gostamos de nos ver a nós próprios no papel do fazedor, dominando a tecnologia e utilizando os novos meios de comunicação. Mas muito mais frequentemente somos sujeitos do aparelho que nós próprios criámos. A pressão para actuar está em todo o lado. Tem estudantes e atletas, condutores e profissionais, os trabalhadores por conta própria e os trabalhadores por conta de outrem nas suas garras. Mesmo nos tempos livres, as férias e o stress do prazer dominam, o que nos puxa à força e aos nervos.

Por onde podemos começar se quisermos construir um contrapeso à "síndrome da pessoa sobrecarregada", dentro de nós? Talvez tentando estabilizar a nossa auto-estima. O Professor Siegrist escreve sobre isto: "De acordo com os conhecimentos actuais, uma auto-estima estável é um pré-requisito importante para lidar bem com o stress, conflitos e tensões emocionais. Se o ambiente social impedir o desenvolvimento ou estabilização da auto-estima, isto limita a tolerância ao stress. As crises libertam então o seu poder chocante ao máximo, e a susceptibilidade à doença aumenta".

Devemos tomar contra-medidas. Com técnicas de relaxamento comprovadas e novas, contrariamos o stress, a ansiedade, a depressão e assim reforçamos as nossas defesas. A abundância de ofertas é esmagadora. Aqueles que perderam a visão geral podem primeiro concentrar-se nos programas que têm vindo a atrair o crescente interesse de psicólogos e investigadores do cérebro há alguns anos. Mencionarei dois exemplos que estão no centro das atenções: a formação de atenção (MBSR) e o chamado "tapping" (EFT). Com base nas minhas próprias experiências agradáveis, gosto de recomendar estes métodos. O Google e o YouTube fornecem muita informação descritiva sobre isto.

Perguntamo-nos qual é o nosso plano de vida. Se reconhecermos o que nos torna doentes, é possível reconhecer o que nos mantém saudáveis. As correcções não estão atrasadas? Por onde devemos começar quando a pressão do sofrimento se descontrola? Acima de tudo, devemos deixar de participar em tudo o que os outros - contrariamente às nossas convicções interiores - esperam de nós. Deveríamos aprender a dizer "não" às coisas que não são razoáveis, de uma forma amigável mas definitiva. Também às coisas que impomos a nós próprios sem necessidade. Deveríamos evoluir para "egoístas tolerantes" no sentido aceitável. É possível que a nossa família, amigos e conhecidos, mesmo os nossos superiores e colegas de profissão, considerem tal mudança de valores mais atractiva a longo prazo do que uma participação bem ajustada e complacente. Caso contrário, devemos falar-lhes da nossa mudança de atitudes. Gosto de citar esta frase: Se vamos mudar, ninguém pode impedi-lo. Se percebermos que as nossas expectativas e exigências lidam com a nossa satisfação, podemos mudar essas expectativas - se o fizermos.

Estamos todos sujeitos ao constante acto de equilíbrio entre o sucesso e o fracasso - ninguém está imune. Mesmo que pareça uma contradição: Precisamos deste jogo com risco, como o ar que respiramos. Menos porque os viciados em emoção, mas porque cada risco oferece oportunidades tangíveis.

Quanto mais difíceis forem os desafios, mais satisfatório se torna ter superado o medo e a incerteza. Orgulho de um feito que não se ousava fazer antes significa um ganho valioso em saúde mental. A boa prevenção não envolve as pessoas e os seus problemas em algodão, mas encoraja-as a viver "aqui e agora".

A nossa melhor protecção da saúde parece aprender a lidar com conflitos e tensões de tal forma que eles não nos paralisam, mas crescem a partir deles. Isto inclui sentir-se em casa algures, fazendo sentido da vida e desenvolvendo perspectivas pessoais. Temos confiança, cultivamos relações e podemos sentir alegria. Atrevemo-nos a fazer algo e a utilizar toda a gama das nossas emoções. A raiva e a inveja e o medo e a tristeza fazem parte disso, mas também o amor, a compaixão e a alegria sensual. Tudo isto faz parte do ser humano.

Lembremo-nos também que não são apenas os nossos semelhantes que nos causam stress. Nós próprios podemos causar stress diariamente aos outros sem nos apercebermos disso. Esta percepção permite-nos mudar a nossa atitude de egoísta para empático. Desta forma, melhoramos a nossa própria saúde e podemos promover a saúde dos outros. Isto significa assumir a responsabilidade de três maneiras. Trata-se de responsabilidade pela própria saúde, responsabilidade pela saúde dos outros seres humanos e responsabilidade pelas condições de vida no nosso planeta e, portanto, pelas oportunidades de vida das gerações futuras.

O primeiro objectivo - a responsabilidade pela própria saúde - é óbvio. Aqui encontramos os tópicos clássicos que visam um estilo de vida saudável, tais como nutrição saudável, prevenção de doenças cardiovasculares, uso moderado de estimulantes. Aprendemos a reconhecer e a mudar as circunstâncias de vida que prejudicam a nossa saúde. Aprendemos a perceber a interacção entre corpo, mente e alma. Ganhamos competência na tomada de decisões para a nossa saúde.

Sob o segundo objectivo de promoção da saúde, compreendemos a responsabilidade pela saúde de outras pessoas. Como é que isto se parece na prática? Ninguém quer pôr em perigo ou prejudicar os concidadãos através de um comportamento imprudente nas estradas - quem entre nós não o fez? Ninguém quer que os mais fortes prejudiquem os mais fracos, sobrecarreguem-nos e exerçam pressão física ou psicológica - no entanto, conhecemos muitos exemplos de onde isto acontece e não intervimos.

Reagimos horrorizados e atónitos aos relatos de violência contra os indefesos em todas as suas horríveis variações. Mas será que lutamos com todas as nossas forças para evitar que tais coisas voltem a acontecer? Temos também de nos colocar a seguinte questão: Será que ajudamos os nossos semelhantes a enfrentar os seus problemas de vida, será que lhes damos apoio social? Será que temos compreensão para com os idosos, os deficientes e os doentes?

Como lidamos com os doentes incuráveis com cancro na nossa vizinhança? Será que apoiamos e estabilizamos os jovens viciados no nosso círculo de conhecidos? Damos o nosso contributo pessoal para libertar as pessoas de um círculo vicioso que faz com que o suicídio pareça ser a única saída?

Quem negaria que todas estas questões têm algo a ver com a saúde? Quem negaria que nós podemos e devemos fazer mais do que apenas cuidar da nossa própria saúde?

Um terceiro objectivo da promoção da saúde é assumir a responsabilidade pelas condições de vida neste mundo e, por conseguinte, pelas oportunidades de vida das gerações futuras. Este tema irá ocupar-nos cada vez mais nos próximos anos, quer queiramos ou não percebê-lo. Para questões "globais" como a política ambiental ou de paz ou uma ordem mundial justa, devemos abster-nos de branquear, desencorajar e resignarmo-nos com optimismo. Confiemos no princípio da esperança sem perder o contacto com a realidade. Confiemos numa esperança activa e impaciente que procura cada oportunidade de agir dentro dos limites das possibilidades. Isto aplica-se sobretudo à área conhecida e controlável da nossa responsabilidade.

De acordo com um estudo da Universidade de Bielefeld, 61% dos jovens no nosso país vêem o seu futuro ameaçado pela destruição ambiental. Este número prova que é possível mudar atitudes e despertar o interesse com paciência e persuasão. Mas as consequências do conhecimento correcto e da boa intenção por si só não são suficientes. O conhecimento não é sinónimo de acção, a acção não é sinónimo de mudança de comportamento estabilizado. Temos de abordar esta questão se quisermos influenciar o nosso próprio comportamento em matéria de saúde e o comportamento dos que nos rodeiam.

Nos últimos anos, tornou-se claro que faz pouco sentido definir por si só uma mensagem específica - significativa - preventiva ("fumar mata") e publicitá-la com a ajuda de meios publicitários bem conhecidos. Com este procedimento, podemos enganar-nos a nós próprios que já fizemos o suficiente. Mas conseguimos pouco com ele - pelo menos se utilizarmos apenas este método. As coisas são mais complexas.

Sabemos pela investigação comportamental e pela nossa própria experiência que a motivação mais forte no comportamento humano não resulta de considerações racionais, mas de impulsos emocionais. Tiremos conclusões a partir desta realização.

Devemos dizer adeus à tentativa que falhou milhares de vezes, de conseguir um comportamento de saúde estabilizado e alterado através da prestação de informação apenas. Temos também de dizer adeus à tentativa de alcançar algo positivo, descrevendo apenas as consequências sombrias de um estilo de vida errado. Em vez disso, devemos concentrar-nos mais nas possibilidades de discussão e trabalho de grupo. Deveríamos tentar convencer através da nossa personalidade, da nossa abertura e - se disponível - do nosso próprio comportamento positivo em matéria de saúde. O desapontamento e o fracasso na promoção da saúde são também inevitáveis se virmos a nossa contraparte como um objecto mas não como um parceiro igual, auto-determinado e maduro que tem tanto para nos dar como nós lhe damos.

Aqueles que contribuem para o excelente trabalho de promoção da sua própria saúde e da saúde dos que os rodeiam vivem em constante perigo de desilusão e resignação. Reduz o perigo se adoptarmos uma imagem realista da humanidade e objectivos realizáveis. Portanto, façamos de vez em quando um olhar autocrítico sobre os nossos ombros. O nosso próprio entusiasmo, o nosso próprio desempenho, os nossos próprios sucessos em matéria de saúde podem tentar-nos a alargar excessivamente os nossos parceiros à procura de conselhos. Precisamos de oferecer marcos realizáveis e, assim, ajuda personalizada. Não devemos fazer dos nossos parceiros de promoção da saúde as vítimas dos nossos próprios objectivos e expectativas de alta tensão. Ao fazê-lo, fazemos nós próprios o sacrifício. Pode ser desilusão, resignação e abandono. A tomada de consciência da realidade torna-se a nossa importante protecção.

Hoje há pessoas na medicina e promoção da saúde, na educação e no sector social, na política e nos media que compreendem os sinais dos tempos e pensam e agem em parceria. O trabalho de equipa e as abordagens multi-sectoriais são importantes para lançar luz sobre os antecedentes sociais e psicológicos dos comportamentos relacionados com a saúde. Não devemos esquecer a importância que atribuímos à resolução de conflitos, a nossa ansiedade pessoal e social, o nosso medo da exclusão e da discriminação. Não devemos subestimar o impacto do prestígio e da pressão dos pares sobre o nosso comportamento em matéria de saúde. Prestemos igualmente atenção ao poder dos meios de comunicação e da publicidade.

A promoção da saúde só é eficaz se influenciar o comportamento e as circunstâncias, se considerar o ambiente social e se a adaptar ao indivíduo e às suas condições de vida.

Aqueles que compreenderam que a promoção da saúde significa trabalho de equipa também compreendem que nenhum grupo especializado detém sozinho a "pedra filosofal". Precisam de abertura, diversidade de opiniões e tolerância na discussão sobre os objectivos e conteúdos do trabalho conjunto. E precisam de uma responsabilidade pela saúde que inclua todos. Isso mantém-nos saudáveis.

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